Начало » Мисли » Уилям Б. Ървайн

Уилям Б. Ървайн

(William B. Irvine)
американски философ

Обърнете внимание на враговете си, защото те първи откриват грешките ви.

Вашето основно желание, казва Епиктет, трябва да бъде вашето желание да не бъдете разочаровани от формирането на желания, които няма да можете да изпълните.

Най-лесният начин да спечелим щастие е да се научим как да искаме нещата, които вече имаме.

Наистина, преследването на удоволствието, предупреждава Сенека, е като преследването на див звяр: след като бъде заловен, той може да се обърне срещу нас и да ни разкъса на парчета. Или, променяйки малко метафората, той ни казва, че силните удоволствия, когато бъдат уловени от нас, стават наши похитители, което означава, че колкото повече удоволствия улови човек, "на толкова повече господари ще трябва да служи".

Ако търсим социален статус, ние даваме на другите хора власт над нас: трябва да правим неща, които са изчислени, за да ги накараме да ни се възхищават, и трябва да се въздържаме от неща, които ще предизвикат тяхната неодобрение.

Размишлявайки върху непостоянството на всичко в света, ние сме принудени да признаем, че всеки път, когато правим нещо, може да е последният път, когато го правим, и това признание може да придаде на нещата, които правим, значение и интензивност, които иначе биха отсъствали.

Ние, хората, сме нещастни до голяма степен, защото сме ненаситни; след като работим усилено, за да получим това, което искаме, ние редовно губим интерес към обекта на нашето желание. Вместо да се чувстваме удовлетворени, ние се чувстваме малко отегчени и в отговор на тази скука, ние продължаваме да формираме нови, още по-големи желания.

Една от причините децата да са способни на радост е, че не приемат почти нищо за даденост.

Ако се смятате за жертва, няма да имате добър живот; ако обаче откажете да мислите за себе си като за жертва - ако откажете да позволите вътрешното ви аз да бъде завладяно от външните ви обстоятелства - вероятно ще имате добър живот, независимо какъв обрат ще вземат вашите външни обстоятелства. (По-конкретно, стоиците смятат, че е възможно човек да запази спокойствието си, въпреки че е наказан за опит да реформира обществото, в което живее.)

Стоицизмът, разбиран правилно, е лек за болест. Въпросната болест е безпокойството, мъката, страхът и различни други негативни емоции, които измъчват хората и им пречат да изпитат радостно съществуване. Практикувайки стоически техники, можем да излекуваме болестта и по този начин да постигнем спокойствие.

През хилядолетията и в различни култури онези, които са мислили внимателно за желанието, са стигнали до заключението, че прекарването на дните ни в работа, за да получим каквото и да желаем, едва ли ще ни донесе нито щастие, нито спокойствие.

В края на краищата е трудно да знаеш какво да избереш, когато не си сигурен какво точно искаш.

Ние сме социални същества; ще бъдем нещастни, ако се опитаме да прекъснем контакта с други хора. Следователно, ако това, което търсим, е спокойствие, трябва да формираме и поддържаме отношения с другите. Правейки това обаче, трябва да внимаваме с кого се сприятеляваме. Трябва също така, доколкото е възможно, да избягваме хора, чиито ценности са корумпирани, от страх, че техните ценности ще замърсят нашите.

Трябва, с други думи, да се научим как да се наслаждаваме на нещата, без да се чувстваме задължени към тях и без да се вкопчваме в тях.

Ако сме прекалено чувствителни, бързо ще се ядосваме. По-общо, казва Сенека, ако се глезим, ако се оставим да бъдем покварени от удоволствието, нищо няма да изглежда поносимо за нас и причината, поради която нещата ще изглеждат непоносими, не е защото са твърди, а защото ние сме меки.

...можем да направим някои исторически изследвания, за да видим как са живели нашите предци. Бързо ще открием, че живеем в свят, който за тях би бил мечтан свят, който сме склонни да приемаме за даденост неща, без които нашите предци е трябвало да живеят...

Можем или да прекараме този момент, желаейки да е различно, или можем да прегърнем този момент.

Стоиците вярваха в социалната реформа, но също така вярваха в личната трансформация. По-точно, те смятаха, че първата стъпка към превръщането на едно общество в такова, в което хората живеят добър живот, е да научат хората как да направят щастието си възможно най-малко зависимо от външните им обстоятелства. Втората стъпка в трансформирането на едно общество е да се променят външните обстоятелства на хората. Стоиците биха добавили, че ако не успеем да трансформираме себе си, тогава колкото и да трансформираме обществото, в което живеем, едва ли ще имаме добър живот.

За стоиците обаче почти невъзможността да станат мъдреци не е проблем. Те говорят предимно за мъдреци, за да имат модел, който да ги ръководи в практиката им на стоицизма. Мъдрецът е мишена, към която те трябва да се прицелят, въпреки че вероятно няма да успеят да го уцелят. С други думи, мъдрецът е за стоицизма, както Буда за будизма. Повечето будисти никога не могат да се надяват да станат толкова просветлени, колкото Буда, но въпреки това размисълът върху съвършенството на Буда може да им помогне да получат известна степен на просветление.

Да предположим, че една сутрин се събудите и разберете, че сте последният човек на земята. [...] В описаната ситуация бихте могли да задоволите много материални желания, които не можете да задоволите в нашия действителен свят. Можеш да имаш колата на мечтите си. Можете дори да имате шоурум, пълен със скъпи коли. Може да имате къщата на мечтите си - или да живеете в дворец. Можете да носите много скъпи дрехи. Можете да се сдобиете не само с голям диамантен пръстен, но и със самия диамант Надежда. Интересният въпрос е следният: без хора наоколо, бихте ли все още искали тези неща?

Негативната визуализация, с други думи, ни учи да прегръщаме какъвто и живот да живеем и да извличаме всяка частица наслада, която можем от него. Но едновременно с това ни учи да се подготвим за промени, които ще ни лишат от нещата, които ни радват. Учи ни, с други думи, да се наслаждаваме на това, което имаме, без да се вкопчваме в него.

Когато четеш тези и другите дразнители, изброени от Сенека, човек остава поразен колко малко се е променила човешката природа през последните две хилядолетия.

Проблемът е, че "лошите хора се подчиняват на похотта си, както слугите се подчиняват на своите господари" и тъй като не могат да контролират желанията си, никога не могат да намерят удовлетворение.

Един чудесен начин да укротим склонността си винаги да искаме повече е да убедим себе си да искаме нещата, които вече имаме.

По-скоро стоическото спокойствие е било психологическо състояние, белязано от отсъствието на негативни емоции, като скръб, гняв и безпокойство, и наличието на положителни емоции, като радост.

Наистина гневът може да се разглежда като анти-радост.

Освен че ни съветва да избягваме хора с пороци, Сенека ни съветва да избягваме хора, които са просто хленчещи, "които са меланхолични и оплакват всичко, които намират удоволствие във всяка възможност за оплакване".

След като изрази признателността си, че чашата му е наполовина пълна, вместо да е напълно празна, той ще продължи да изразява удоволствието си дори да има чаша: В крайна сметка тя може да е била счупена или открадната.

По-общо казано, когато открием, че сме раздразнени от нечии недостатъци, трябва да спрем, за да помислим върху собствените си недостатъци.

Повечето от нас "живеят мечтата", тоест мечтата, която някога сме имали за себе си.

Невъзможно е щастието и копнежът за това, което не е налице, някога да бъдат обединени.

ХОРАТА СА НЕЩАСТНИ, твърдят стоиците, до голяма степен защото са объркани относно това, което е ценно. Поради объркването си те прекарват дните си в преследване на неща, които вместо да ги правят щастливи, ги правят тревожни и нещастни.

Трябва да използваме способността си да разсъждаваме, за да преодолеем негативните емоции. Трябва също така да използваме способността си за разсъждение, за да овладеем желанията си, доколкото е възможно да го направим. По-конкретно, трябва да използваме разума, за да се убедим, че неща като слава и богатство не си струва да притежаваме - във всеки случай, ако това, което търсим, е спокойствие - и следователно не си струва да се стремим. По същия начин трябва да използваме способността си за разсъждение, за да се убедим, че въпреки че определени дейности са приятни, участието в тези дейности ще наруши спокойствието ни и загубеното спокойствие ще надделее над полученото удоволствие.

Това означава, че в наши дни е напълно възможно някой да е възпитан в религия и да е учил курсове по философия в колежа, но все пак да му липсва философия за живота. (Наистина, това е ситуацията, в която се намират повечето от моите ученици.) Какво тогава трябва да правят тези, които търсят философия на живота? Може би най-добрият им вариант е да създадат за себе си виртуално училище по философия, като четат трудовете на философите, ръководили древните школи. Това, във всеки случай, е нещото, което на следващите страници ще насърчавам читателите да правят.

Един от ключовете към щастието тогава е да предотвратим процеса на адаптация: трябва да предприемем стъпки, за да не приемем за даденост, след като ги получим, нещата, за които сме работили толкова усилено.

Преди Сократ философите са се интересували предимно от обяснението на света около тях и феномените на този свят - в правенето на това, което сега бихме нарекли наука. Въпреки че Сократ е изучавал наука като млад мъж, той я е изоставил, за да съсредоточи вниманието си върху човешкото състояние.

Много по-добър, макар и по-малко очевиден начин да постигнем удовлетворение е не като работим за задоволяване на желанията си, а като работим за тяхното овладяване. По-конкретно, трябва да предприемем стъпки, за да забавим процеса на формиране на желание в нас. Вместо да работим, за да изпълним желанията, които намираме в главата си, трябва да работим върху предотвратяването на формирането на определени желания и елиминирането на много от желанията, които са се формирали. И вместо да искаме нови неща, трябва да работим върху желанието за нещата, които вече имаме.

Ще ни помогне да преодолеем гнева си, казва Сенека, ако си напомним, че нашето поведение също ядосва другите хора: "Ние сме лоши хора, живеещи сред лоши хора, и само едно нещо може да ни успокои – трябва да се съгласим да се отнасяме леко един друг."

Нарастващ брой хора осъзнават, че им липсва това, което древните философи биха нарекли философия на живота. Такава философия ви казва какво в живота си струва да имате и ви предоставя стратегия за получаването му. Ако се опитате да живеете без житейска философия, ще откриете, че илюстрирате пътя си през дните си. В резултат на това ежедневните ви усилия вероятно ще бъдат случайни и животът ви вероятно ще бъде изразходван неправилно. Каква загуба!

Ако сте разтревожен от нещо външно, болката не се дължи на самото нещо, а на вашата оценка за него; и това имате властта да отмените във всеки един момент.

ЗАПОЧВАЙТЕ ВСЕКИ ДЕН, като си казвате: Днес ще се сблъскам с намеса, неблагодарност, наглост, нелоялност, лоша воля и егоизъм - всички те се дължат на невежеството на нарушителите относно това какво е добро или зло.

Един признак за зрялост е осъзнаването на степента, в която умишлено или неволно затруднявате живота на хората около вас. Следователно, трябва да имате предвид думите на Сенека: "Ние сме лоши хора, живеещи сред лоши хора; и само едно нещо може да ни успокои - трябва да се съгласим да бъдем лесни един към друг."

Той добавя, че колкото по-лош е човекът, толкова по-малко вероятно е той да приеме градивна критика.

Този, който учи с философ, трябва да носи със себе си по едно добро нещо всеки ден: той трябва всеки ден да се връща у дома по-здрав човек или на път да стане по-здрав.

Трябва да обичаме всичките си скъпи хора..., но винаги с мисълта, че нямаме обещание, че можем да ги пазим завинаги – не, нямаме обещание дори, че можем да ги пазим за дълго.

Ако искаме да запазим свободата си, казва Епиктет, трябва да внимаваме, когато общуваме с другите хора, да сме безразлични към това, което те мислят за нас. Освен това трябва да бъдем последователни в нашето безразличие; с други думи, ние трябва да бъдем толкова пренебрежителни към тяхното одобрение, колкото и към тяхното неодобрение. Всъщност Епиктет казва, че когато другите ни хвалят, правилният отговор е да им се смеем. (Но не на глас! Въпреки че Епиктет и другите стоици смятат, че трябва да сме безразлични към мнението на хората за нас, те биха ни посъветвали да скрием своето В края на краищата, да кажеш на някой друг, че не те интересува какво мисли той, вероятно е най-лошата обида, която можеш да нанесеш.)

По целия свят и през хилядолетията онези, които са мислили внимателно за действието на желанието, са признали това - че най-лесният начин да спечелим щастие е да се научим как да искаме нещата, които вече имаме.

Когато броят на наличните опции е ограничен, е глупаво да се суетете и нервирате. Вместо това трябва просто да изберем най-доброто от тях и да продължим живота си. Да се държим по друг начин означава да губим ценно време и енергия.

Как в крайна сметка можем да убедим себе си да искаме нещата, които вече имаме? СТОИЦИТЕ СМЯТАХА, че имат отговор на този въпрос.

Имаше също съгласие, че един чудесен начин да укротим склонността си винаги да искаме повече е да се убедим да искаме нещата, които вече имаме.

Прави каквото можеш, с това, което имаш, където си.

В моето изследване на желанието открих почти единодушно съгласие сред мислещите хора, че е малко вероятно да имаме добър и смислен живот, освен ако не успеем да преодолеем ненаситността си. Имаше също съгласие, че един чудесен начин да укротим склонността си винаги да искаме повече е да убедим себе си да искаме нещата, които вече имаме.

Хората, които водят луксозен начин на живот, рядко са доволни: изживяването на лукс само разпалва апетита им за още повече лукс.

Сенека ни напомня колко малки са телата ни и задава следния въпрос: "Не е ли лудост и най-дива лудост да желаеш толкова много, когато можеш да побереш толкова малко?"

Моето време идва, казах си, и трябва да направя каквото мога, за да се подготвя за него.

Стратегия на стоически тест: когато сме изправени пред неуспех, трябва да го третираме като тест за нашата устойчивост и находчивост, измислен и администриран, както казах, от въображаеми стоически богове.

Това във всеки случай е съветът, който Буда даде на Анатапиндика, човек с "неизмеримо богатство": "Който се придържа към богатството, по-добре да го захвърли, отколкото да позволи сърцето му да бъде отровено от него; но този, който не държи на богатството и притежавайки богатства, ги използва правилно, ще бъде благословия за своите събратя."

Може да съжаляваме онези, които са сломени или неспособни от неуспехите в живота. Тяхното съществуване не може да бъде щастливо. Можем също така да съчувстваме на онези, които реагират на неуспехите с разочарование и гняв. Това е толкова често срещан отговор, че може да сме заключили, че за нас хората това е отговорът по подразбиране. Огледайте се обаче около нас и можем да открием хора, които бързо се възстановяват след неуспех - или още по-добре, които нямат нужда да отскачат, тъй като не се разстройват от самото начало. Такива хора изглеждат силни и дори героични.

Стоическата философия е като плодородна нива, като "логиката е ограждащата ограда, етиката е реколтата, физиката е почвата".

Това е така, защото желанието за лукс не е естествено желание. Естествените желания, като например желанието за вода, когато сме жадни, могат да бъдат задоволени; неестествените желания не могат. Следователно, когато открием, че искаме нещо, трябва да спрем, за да попитаме дали желанието е естествено или неестествено, и ако е неестествено, трябва да помислим два пъти дали да се опитаме да го задоволим.

Осъзнайте, че такива коментари могат да се очакват от академичните среди. Ние сме патетично спорна група. Искаме другите не само да знаят за нашата работа, но и да й се възхищават и, още по-добре, да се съобразяват със заключенията, които сме направили. Проблемът е, че нашите колеги търсят същото възхищение и уважение от нас. Нещо трябва да даде и в резултат на това в кампуси навсякъде академиците рутинно участват в словесни юмручни схватки. Униженията са нещо обичайно и летят обиди.

Ако, за разлика от това, отидете при аналитичен философ от двадесети век и зададете същия въпрос, той вероятно щеше да отговори не като отговори на зададения от вас въпрос, а като анализира самия въпрос: Отговорът на вашия въпрос зависи от какво имате предвид под "добър живот", което от своя страна зависи от това какво имате предвид под "добър" и "живот". След това той може да ви преведе през всички неща, които бихте могли да имате предвид, като питате как да живеете добър живот и обяснете защо всяко от тези значения е логически объркано. Неговото заключение: Няма смисъл да се питаме как да живеем добре. Когато този философ свърши да говори, може да сте впечатлени от усета му за философски анализ, но също така бихте могли да заключите с основателна причина, че на самия него му липсва последователна философия на живота.

Трябва да се погрижим да бъдем "ползватели, но не и роби на даровете на съдбата".

Суетна е думата на философа, която не лекува никакво страдание на човека. Защото, както няма полза от медицината, ако не изгони болестите на тялото, така няма полза и от философията, ако не изгони страданието на ума.

Размишлявайки върху непостоянството на всичко в света, ние сме принудени да признаем, че всеки път, когато правим нещо, може да е последният път, когато го правим, и това признание може да придаде на нещата, които правим, значение и интензивност, които иначе биха отсъствали. Вече няма да минаваме насън през живота си.

Велика цел в живота е първият компонент на философията на живота.

Докато повечето хора ценят славата и богатството, основната цел в живота на стоиците е била да постигнат и след това да поддържат спокойствие - да избягват, тоест да изпитват отрицателни емоции, докато продължават да се наслаждават на положителните емоции.

И въпреки че богатството може да ни осигури физически лукс и различни сетивни удоволствия, то никога не може да ни донесе удовлетворение или да прогони скръбта ни.

Съвременните хора рядко виждат необходимостта да възприемат житейска философия. Вместо това те са склонни да прекарват дните си в усилена работа, за да могат да си позволят най-новата потребителска джаджа, с твърдото убеждение, че само ако купуват достатъчно неща, ще имат живот, който е едновременно смислен и максимално пълноценен.

Наистина, когато се събудим сутрин, вместо да лежим мързеливо в леглото, трябва да си кажем, че трябва да станем, за да вършим правилната работа на човека, работата, която сме създадени да вършим.

Когато някой каже, че иска да бъде напълно прям с нас, трябва да сме нащрек за скрит кинжал.

Хората са нещастни до голяма степен, защото сме ненаситни; след като работим усилено, за да получим това, което искаме, ние редовно губим интерес към обекта на нашето желание. Вместо да се чувстваме удовлетворени, ние се чувстваме малко отегчени и в отговор на тази скука, ние продължаваме да формираме нови, още по-велики желания.

За всяко желание, което изпълняваме в съответствие с тази стратегия, ново желание ще изникне в главата ни, за да заеме неговото място. Това означава, че колкото и да работим, за да задоволим желанията си, няма да сме по-близо до удовлетворението, отколкото ако не сме изпълнили нито едно от тях. С други думи, ние ще останем недоволни.

Когато в резултат на това, че са изложени на луксозен живот, хората стават трудни за удовлетворяване, се случва любопитно нещо. Вместо да скърбят за загубата на способността си да се наслаждават на прости неща, те се гордеят с новоспечелената си неспособност да се наслаждават на нещо друго освен на "най-доброто".

Няма нищо важно, нищо сериозно, нито нещастно в целия живот.

Трябва да осъзнаем себе си: трябва да се наблюдаваме, докато се занимаваме с ежедневната си работа, и трябва периодично да разсъждаваме как сме реагирали на събитията от деня. Как отговорихме на обида? До загуба на притежание? Към стресова ситуация? В отговорите си използвахме ли стоическите психологически стратегии?

Ние сме много отговорни за нашето щастие, както и за нашето нещастие.

Само когато поемем отговорност за нашето щастие, ще имаме разумен шанс да го спечелим.

Ако, въпреки че не сме преследвали богатство, се окажем богати, трябва да се радваме на нашето богатство; именно циниците, а не стоиците, са защитавали аскетизма. Но въпреки че трябва да се радваме на богатството, не трябва да се вкопчваме в него; наистина, дори когато му се наслаждаваме, трябва да обмисляме загубата му.

Епиктет повтаря този съвет: Трябва да имаме предвид, че "всички неща навсякъде са нетрайни".

Винаги да се стремя да завладея себе си, а не богатството, да променя желанията си, а не установения ред, и като цяло да вярвам, че нищо освен нашите мисли не е изцяло под наш контрол, така че след като сме направили всичко по силите си във външните въпроси, това, което остава това е абсолютно невъзможно, поне що се отнася до нас.

Преследването на добродетелта води до известна степен на спокойствие, което от своя страна ни улеснява да преследваме добродетелта.

Стоиците попадат някъде между киренейците и циниците: те смятат, че хората трябва да се наслаждават на добрите неща, които животът може да предложи, включително приятелството и богатството, но само ако не се придържат към тези добри неща. Всъщност те смятаха, че трябва периодично да прекъсваме удоволствието си от това, което животът може да предложи, за да прекараме време в размисъл за загубата на това, на което се наслаждаваме.

Стоиците посочиха два основни източника на човешкото нещастие - нашата ненаситност и нашата склонност да се тревожим за неща извън нашия контрол - и те разработиха техники за премахване на тези източници на нещастие от нашия живот.

...разумът е по-скоро слуга, отколкото господар на желанието.

Стоическото спокойствие е психологическо състояние, белязано от отсъствието на негативни емоции, като скръб, гняв и безпокойство, и наличието на положителни емоции, като радост.

Въпреки че може да не е възможно да елиминираме скръбта от живота си, възможно е, смята Сенека, да предприемем стъпки, за да сведем до минимум количеството скръб, което изпитваме в течение на живота си.

Епиктет би отхвърлил този начин на справяне с обидите като крайно контрапродуктивен. Той ще посочи, като начало, че движението за политическа коректност има някои неблагоприятни странични ефекти. Едната е, че процесът на защита на хората в неравностойно положение от обиди ще ги направи свръхчувствителни към обиди: в резултат на това те ще почувстват жилото не само на директните обиди, но и на косвените обиди.

Следователно нашата цел трябва да бъде да станем безразлични към мнението на другите хора за нас. Той добавя, че ако успеем да направим това, ще подобрим качеството на живота си.

Дълбокото осъзнаване, благодарение на практиката на стоицизма, че придобиването на нещата, които хората в моя социален кръг обикновено жадуват и работят усилено, за да си позволят, в дългосрочен план няма да направи нулева разлика в това колко съм щастлив и по никакъв начин няма да допринесе за добър живот.

Някои хора, осъзнавам, ще намерят за депресиращо или дори болезнено да съзерцават непостоянството. Въпреки това съм убеден, че единственият начин, по който можем да бъдем истински живи, е ако си направим работата периодично да забавляваме подобни мисли.

Стоиците, както видяхме, смятат, че спокойствието си струва да се преследва, а спокойствието, което те търсят, ще бъде запомнено, е психологическо състояние, в което изпитваме малко отрицателни емоции, като безпокойство, мъка и страх, но изобилие на положителни емоции, особено радост.

Това предполага, че трябва да разбираме фразата "някои неща не зависят от нас" по втория начин: трябва да го приемем, че означава, че има неща, върху които нямаме пълен контрол. Ако приемем това тълкуване, ще искаме да повторим дихотомията на контрола на Епиктет, както следва: Има неща, върху които имаме пълен контрол, и неща, върху които нямаме пълен контрол. Изразена по този начин, дихотомията е истинска дихотомия. Затова нека приемем, че това е имал предвид Епиктет, като казва, че "някои неща зависят от нас, а други не зависят от нас".

Това от своя страна предполага възможността да преформулираме дихотомията на контрола на Епиктет като трихотомия: Има неща, върху които имаме пълен контрол, неща, върху които изобщо нямаме контрол, и неща, върху които имаме известен, но не пълен контрол.

Някои неща зависят от нас, а други не зависят от нас.

Въпреки че стратегията за постигане на щастие чрез работа, за да получим каквото желаем, е очевидна и е била използвана от повечето хора в цялата записана история и в различни култури, тя има важен недостатък, както мислещите хора в цялата записана история и в различните култури са осъзнали: За всяко желание, което изпълняваме в съответствие с тази стратегия, ново желание ще изникне в главата ни, за да заеме неговото място. Това означава, че колкото и да работим, за да задоволим желанията си, няма да сме по-близо до удовлетворението, отколкото ако не сме изпълнили нито едно от тях. С други думи, ще останем недоволни. Много по-добър, макар и по-малко очевиден начин да постигнем удовлетворение е не като работим за задоволяване на желанията си, а като работим за тяхното овладяване. По-конкретно, трябва да предприемем стъпки, за да забавим процеса на формиране на желание в нас. Вместо да работим, за да изпълним желанията, които намираме в главата си, трябва да работим върху предотвратяването на формирането на определени желания и елиминирането на много от желанията, които са се формирали. И вместо да искаме нови неща, трябва да работим върху желанието за нещата, които вече имаме.

СТОИЦИТЕ МОЖЕХА да ни дадат житейска философия, без да обяснят защо това е добра философия. С други думи, те биха могли да оставят приемането на тяхната философия за живота като скок на вярата, както дзен будистите правят със своята. Но тъй като са философи, те чувстват необходимостта да докажат, че тяхната е "правилната" философия на живота и че съперничещите си философии са по някакъв начин погрешни.

Един практикуващ стоик ще пази твърдо трихотомията на контрола, докато се занимава с ежедневните си дела. Той ще извърши един вид триаж, при който сортира елементите от живота си в три категории: тези, върху които има пълен контрол, тези, върху които изобщо няма контрол, и тези, върху които има известен, но не пълен контрол.

Според Епиктет трябва твърдо да помним, че сме просто актьори в пиеса, написана от някой друг - по-точно от съдбите. Не можем да избираме ролята си в тази пиеса, но независимо от ролята, която ни е възложена, трябва да я играем по най-добрия начин.

Притежаването на богатство, отбелязва той, няма да ни позволи да живеем без скръб и няма да ни утеши в старостта ни. И въпреки че богатството може да ни осигури физически лукс и различни сетивни удоволствия, то никога не може да ни донесе удовлетворение или да прогони скръбта ни.

Наистина е любопитно: въпреки че биха били доволни от почти нищо, те все пак се стремяха към нещо. Ето как стоиците биха обяснили този привиден парадокс. Стоическата философия, макар да ни учи да се задоволяваме с всичко, което имаме, също ни съветва да търсим определени неща в живота. Трябва например да се стремим да станем по-добри хора - да станем добродетелни в древния смисъл на думата.

Нищо не си струва да се прави безсмислено.

Те ни предупреждават да внимаваме при избора на нашите сътрудници; други хора, в крайна сметка, имат силата да разбият спокойствието ни - ако им позволим.

Докато обикновеният човек прегръща удоволствието, мъдрецът го оковава; докато обикновеният човек смята, че удоволствието е най-висшето благо, мъдрецът дори не смята, че е благо; и докато обикновеният човек прави всичко в името на удоволствието, мъдрецът не прави нищо.

Ние имаме пълен контрол върху нашия характер. Ние сме, казва той, единствените, които могат да се спрат да постигнем доброта и почтеност.

Какво твое заболяване излекува днес? На какъв провал сте се съпротивлявали? Къде можете да покажете подобрение?

Въпреки че всички неща в излишък носят вреда, най-голямата опасност идва от прекомерното щастие: то вълнува мозъка, приканва ума да се забавлява с празни фантазии и покрива в гъста мъгла разликата между лъжата и истината.

Упражнението, правено правилно, не само не е опасно, но насърчава здравето ни. Освен това, ползите от упражненията вероятно ще се разпространят и в други области от живота ни. Вероятно е например да открием, че имаме повече енергия, отколкото преди. Самочувствието ни също вероятно ще се повиши.

Той добавя, че ако открием гняв и омраза в себе си и искаме да потърсим отмъщение, една от най-добрите форми на отмъщение на друг човек е да откажем да бъдем като него.

Човекът, който, за разлика от това, е непознат за дискомфорта, който никога не му е било студено или е бил гладен, може да се страхува от възможността някой ден да му е студено и гладно. Въпреки че вече се чувства физически комфортно, той вероятно ще изпита психически дискомфорт, а именно безпокойство по отношение на това, което бъдещето крие за него.

Хедоничната адаптация има силата да унищожи удоволствието ни от света. Поради адаптацията приемаме живота си и това, което имаме, за даденост, вместо да се наслаждаваме на тях. Отрицателната визуализация обаче е мощен антидот срещу хедоничната адаптация. Като съзнателно мислим за загубата на това, което имаме, можем да възвърнем признателността си за него и с тази възвърната признателност можем да съживим способността си за радост.

Ако откажете да участвате в състезания, които сте способни да загубите, никога няма да загубите състезание.

Целта на стоиците не е била да прогонят емоциите от живота, а да прогонят отрицателните емоции.

Затова Епиктет ни съветва да не търсим социален статус, тъй като ако си поставим за цел да угаждаме на другите, вече няма да сме свободни да угаждаме на себе си. Ще се поробим, казва той.

Негативната визуализация няма тези недостатъци. Не е нужно да чакаме, за да се включим в негативна визуализация, както трябва да чакаме да бъдем поразени от катастрофа. Поразяването ни от катастрофа може лесно да ни убие; ангажирането с негативна визуализация не може. И тъй като негативната визуализация може да се прави многократно, нейните полезни ефекти, за разлика от тези на катастрофа, могат да продължат за неопределено време.

Епиктет е съгласен, че трябва да избягваме да правим секс преди брака, но добавя, че ако успеем да направим това, не трябва да се хвалим с целомъдрието си и да омаловажаваме онези, които не са също толкова целомъдрени.

Първият съвет, който бих предложил на онези, които желаят да опитат стоицизма, е да практикуват това, което наричам потаен стоицизъм: добре би било, според мен, да пазите в тайна, че сте практикуващ стоик. (Това щеше да е моя собствена стратегия, ако не се заех да стана учител по стоицизъм.) Практикувайки стоицизма скрито, можете да спечелите ползите от него, като същевременно избягвате една значителна цена: дразненето и откровените подигравки на вашите приятели, роднини, съседи и колеги.

Застъпничеството на стоиците за сексуална резервираност ще звучи дръзко за съвременните читатели, но те имаха право. Живеем в епоха на сексуално угаждане и за много хора последствията от това угаждане са катастрофални по отношение на спокойствието им.

Стоически техники веднага, но да започнеш с една техника и след като станеш опитен в нея, да продължиш към друга. И добра техника за начало, мисля, е негативната визуализация.

Подобно на будистите, стоиците ни съветват да съзерцаваме непостоянството на света. "Всички човешки неща", напомня ни Сенека, "са краткотрайни и нетрайни".

Това, което стоиците откриват обаче, е, че силата на волята е като мускулната сила: колкото повече упражняват мускулите си, толкова по-силни стават, и колкото повече упражняват волята си, толкова по-силна става тя. Наистина, чрез практикуване на стоически техники за самоотричане за дълъг период от време, стоиците могат да се превърнат в личности, забележителни със своята смелост и самоконтрол.

Сенека посочва, че като кара телата ни да се влошават, старостта кара пороците ни и техните принадлежности да се разлагат. Същият процес на стареене обаче не е необходимо да кара нашия ум да се разпада; всъщност Сенека отбелязва, че въпреки възрастта му умът му "е силен и се радва, че има само лека връзка с тялото". Той също е благодарен, че по този начин умът му е "оставил настрана по-голямата част от товара си".

"Потокът и промяната" на света около нас не са случайност, а съществена част от нашата вселена.

СЛЕД ОВЛАДЯВАНЕ на негативната визуализация, начинаещият стоик трябва да премине към опитен в прилагането на трихотомията на контрола, описана в глава 5. Според стоиците трябва да извършим вид сортиране, при което правим разлика между нещата, върху които нямаме контрол, неща, върху които имаме пълен контрол, и неща, върху които имаме известен, но не пълен контрол; и след като направихме това разграничение, трябва да съсредоточим вниманието си върху последните две категории. По-специално, ние губим времето си и си причиняваме ненужно безпокойство, ако се занимаваме с неща, върху които нямаме контрол.

В практиката си на стоицизма вие също ще искате, във връзка с прилагането на трихотомията на контрола, да станете психологически фаталист по отношение на миналото и настоящето, но не и по отношение на бъдещето.

Всичко, което ценим, и хората, които обичаме, някой ден ще бъдат загубени за нас. Ако не друго, собствената ни смърт ще ни лиши от тях. В по-общ план трябва да имаме предвид, че всяка човешка дейност, която не може да се извършва безкрайно, трябва да има окончателно събитие.

Забележете, че съветът да пренебрегваме това, което другите хора мислят за нас, е в съответствие със съвета на стоиците да не се занимаваме с неща, които не можем да контролираме.

Казват ни да живеем всеки ден така, сякаш е последен. Те ни казват да практикуваме стоицизма отчасти, за да не се страхуваме от смъртта.

...ще сте готови да мислите за миналото и настоящето, за да научите неща, които могат да ви помогнат да се справите по-добре с препятствията пред спокойствието, изправени пред вас в бъдещето, ще откажете да прекарвате време, занимавайки се с "само ако" мисли за минало и настояще.

ДРУГИТЕ ХОРА, както видяхме, са врагове в нашата битка за спокойствие. Поради тази причина стоиците са отделили време за разработване на стратегии за справяне с този враг.

...добрият човек ще приветства "всяко преживяване, което становете на съдбата могат да изтъкат за него".

И когато го попитаха какво е научил от философията, Диоген отговори: "Да бъда готов за всяко богатство."

Един от начините да преодолеем тази мания, смятат стоиците, е да осъзнаем, че за да спечелим възхищението на другите хора, ще трябва да приемем техните ценности. По-точно ще трябва да живеем успешен живот според техните представи за успех. (Ако живеем това, което те смятат за неуспешен живот, те няма да имат причина да ни се възхищават.) Следователно, преди да се опитаме да спечелим възхищението на тези други хора, трябва да се запитаме дали тяхната представа за успех е съвместима с нашите.

Отчасти поради тази причина Музоний препоръчваше проста диета. По-точно, той смяташе, че е най-добре да яде храни, които изискват малко подготовка, включително плодове, зелени зеленчуци, мляко и сирене. Той се опитваше да избягва месото, тъй като според него това беше храна, по-подходяща за диви животни.

И така, кажете на някого, че притежавате и сте готови да споделите с него древна стратегия за постигане на добродетел, и вероятно ще бъдете посрещнати с прозявка. Кажете му обаче, че притежавате и сте готови да споделите древна стратегия за постигане на спокойствие, и ушите му вероятно ще настръхнат; в повечето случаи хората не трябва да бъдат убеждавани в стойността на спокойствието.

Да предположим обаче, че не уважавам източника на обида; наистина, да предположим, че го приемам за напълно презрян човек. При такива обстоятелства, вместо да се чувствам наранен от неговите обиди, трябва да почувствам облекчение: ако той не одобрява това, което правя, тогава това, което правя, несъмнено е правилното нещо. Това, което трябва да ме тревожи, е дали този презрян човек одобри това, което правя. Ако кажа нещо в отговор на неговите обиди, най-подходящият коментар ще бъде: "Имам облекчение, че изпитваш такива чувства към мен."

По същия начин нашето жилище трябва да бъде функционално: то не трябва да прави нищо повече от това да предпазва от екстремни горещини и студове и да ни предпазва от слънцето и вятъра. Пещера би била добре, ако имаше такава. Той ни напомня, че къщите с дворове, фантастични цветови схеми и позлатени тавани са трудни за поддръжка. Освен това нашата проста къща трябва да бъде обзаведена просто. Кухнята му трябва да бъде снабдена с глинени и железни съдове, а не със сребърни и златни; освен че са по-евтини, отбелязва Музоний, такива съдове са по-лесни за готвене и е по-малко вероятно да бъдат откраднати.

Еволюционните процеси ни направиха податливи на страдание, но също така ни дадоха - случайно - инструмент, с който можем да предотвратим голяма част от това страдание. Инструментът отново е нашата способност за разсъждение. Тъй като можем да разсъждаваме, можем не само да разберем нашето еволюционно затруднение, но и да предприемем съзнателни стъпки, за да го избягаме, доколкото е възможно.

Стоиците станаха експерти по формите на аргументи като "Ако А, тогава Б; но А, следователно Б" или "Или А, или Б; но не А, следователно Б." Тези аргументни форми, които се наричат съответно модус поненс и модус толендо поненс, все още се използват от логиците.

Един практикуващ стоик ще пази твърдо трихотомията на контрола, докато се занимава с ежедневните си дела. Той ще извърши един вид триаж, при който сортира елементите от живота си в три категории: тези, върху които има пълен контрол, тези, върху които изобщо няма контрол, и тези, върху които има известен, но не пълен контрол. Нещата от втората категория - тези, върху които той изобщо няма контрол - той ще остави настрана като не си струва да се тревожи. Правейки това, той ще си спести голяма доза ненужно безпокойство. Вместо това той ще се занимава с неща, над които има пълен контрол и неща, върху които има известен, но не пълен контрол. И когато се занимава с неща от тази последна категория, той ще внимава да си постави вътрешни, а не външни цели, и по този начин ще избегне значително количество фрустрация и разочарование.

Следователно негативната визуализация е прекрасен начин да възвърнем оценката си за живота и с това способността си за радост.

В идеалния случай един стоик ще забрави за услугите, които прави за другите, както не забелязва лозата, когато дава грозд на лозар. Той няма да спре, за да се похвали със службата, която е извършил, а ще продължи да извършва следващата си служба, както лозата се движи напред, за да роди повече грозде.

Много хора, трябва да добавя, имат неправилно възприятие за стоиците. Мислят за тях като за същества без емоции, чиято основна цел е да стоят там и мрачно да приемат всичко, което животът им поднесе, но това не беше така. Тяхната цел не беше да прогонят емоцията, а да сведат до минимум броя на негативните емоции - като чувство на неудовлетвореност, гняв, мъка и завист - които изпитват. Те нямаха нищо против преживяването на положителни емоции, включително наслада и дори радост. Трябва да мислим за стоиците не като за мрачни личности, а като за вечни оптимисти, които притежават дълбока способност да дават положителен обрат на събитията в живота. Вместо да изпитват чувство на неудовлетвореност и гняв от това, че са отстъпили назад, те може да изпитат не малка доза удовлетворение от успешното справяне с предизвикателството, поставено им от тази неуспех. На този етап е изкушаващо да се опишат стоиците като търпеливи хора и те наистина са били, но едно предупреждение е в ред. В известен смисъл търпеливият човек е този, който може да претърпи неуспех, без да се оплаква. Това обаче не е това, което стоиците са правили. Тяхната цел не беше да останат спокойни, докато страдат от неуспех, а по-скоро да преживеят неуспех, без да страдат. Това е важна разлика.

Опитвайки се да обучим кон, ние го наказваме, трябва да е, защото искаме той да ни се подчинява в бъдеще, а не защото сме ядосани, че не ни се е подчинявал в миналото.

Като начинаещ стоик, вие ще искате, като част от придобиването на умения в прилагането на трихотомията на контрола, да практикувате интернализиране на вашите цели. Вместо да имате за цел да спечелите тенис мач например, поставете си за цел да се подготвите за мача възможно най-добре и да дадете всичко от себе си в мача. Чрез рутинно интернализиране на вашите цели можете да намалите (но вероятно не и да премахнете) това, което иначе би било значителен източник на страдание в живота ви: чувството, че не сте успели да постигнете някаква цел.

Казват, че познаването поражда презрение. Това може или не може да е вярно, но е ясно, че познаването създава комфорт: правете нещо страшно достатъчно често и то не само престава да бъде страшно, но става автоматично.

Редовната практика на негативна визуализация води до превръщането на стоиците в пълни оптимисти.

Ще осъзнаете, че доколкото миналото и настоящето не могат да бъдат променени, безсмислено е да желаете те да бъдат различни. Ще направиш всичко по силите си да приемеш миналото, каквото и да е било то, и да прегърнеш настоящето, каквото и да е то.

Самоироничният хумор се превърна в моя стандартен отговор на обидите. Когато някой ме критикува, отговарям, че нещата са дори по-лоши, отколкото той предполага. Ако например някой ми каже, че съм мързелив, аз отговарям, че е цяло чудо, че изобщо върша някаква работа. Ако някой ме обвини, че имам голямо его, отговарям, че в повечето дни е обяд, преди да разбера, че някой друг обитава планетата.

Други може да имат властта да повлияят на това как и дори дали ще живеете, но те нямат, казват стоиците, властта да съсипят живота ви. Само вие можете да го разрушите, като не живеете в съответствие с правилните ценности. Стоиците вярваха в социалната реформа, но също така вярваха в личната трансформация.

Стоиците, например, не седяха апатично, примирени с каквото и да ги очаква бъдещето; напротив, те прекарваха дните си в работа, за да повлияят на изхода от бъдещи събития.

Пеперудите, които изпитвам, докато се състезавам в регата или изнасям рецитал на банджо, са, разбира се, симптом на безпокойство и може да изглежда в противоречие със стоическите принципи да направя всичко възможно, за да си причиня безпокойство. Наистина, ако целта на стоицизма е постигането на спокойствие, не трябва ли да направя всичко възможно, за да избегна дейности, предизвикващи безпокойство? Не трябва ли да бягам от тях, вместо да събирам пеперуди? Въобще не. Като си причинявам безпокойство, като например изнасям рецитал на банджо, съм изключил много бъдещи тревоги в живота си. Сега, когато се сблъсквам с ново предизвикателство, имам чудесна аргументация, която мога да използвам: "В сравнение с рецитала на банджо, това ново предизвикателство е нищо."

На другото ми аз му липсва самодисциплина; оставен на произвола на съдбата, той винаги ще следва пътя на най-малкото съпротивление през живота си и в резултат на това ще бъде малко повече от простодушен търсач на удоволствия. Освен това е страхливец. Другото ми аз не ми е приятел; напротив, той е най-добре разглеждан, по думите на Епиктет, "като враг, който дебне".

Предсократическата философия започва... с откриването на природата; Сократовата философия започва с откриването на човешката душа.

Това може да звучи малко глупаво, но за някой, който не е загубил способността си за радост, светът е прекрасно място. За такъв човек очилата са невероятни; за всички останали чашата е просто чаша и е наполовина празна за зареждане.

И защо си струва да притежаваш самодисциплина? Защото тези, които го притежават, имат способността да определят какво да правят с живота си. Тези, на които им липсва самодисциплина, ще имат пътя, който поемат през живота, определян от някой или нещо друго и в резултат на това съществува много реална опасност да се побъркат.

По-конкретно, ако се сдобия с нова кола, хубав гардероб, часовник Ролекс и по-голяма къща, убеден съм, че няма да изпитам повече радост от това, което изпитвам в момента - и дори може да изпитам по-малко.

Защо ни интересува какво печелят или притежават другите хора? Защото сме склонни да гледаме на живота като на непрекъснато състезание за социален статус.

В случай на пълно желание, като контраст, създанието е в състояние да формира умствено представяне на нещото, което желае, да сравни текущото състояние с желаното състояние и да започне действие за намаляване на тези състояния. Само същество със значителна мозъчна сила ще има тези способности.

Хората, чиито възгледи ще разгледаме на следващите страници - единодушно стигнаха до заключението, че най-добрият начин - наистина, може би единственият начин - да постигнем трайно щастие не е да променим света около нас или нашето място в него, а да променим себе си.

Ако лакеят отговори, че сладострастникът вече е изпил много, сладострастникът няма да се обезпокои: той просто ще погледне лакея със замъглени очи и ще повтори искането. Ако лакеят го игнорира, сладострастникът може да започне да скандира "Уиски! Уиски!" докато лакеят не издържи повече. По-добра стратегия за лакея, ако иска сладострастникът да се откаже от уискито, е да посочи, че ако пие повече, няма да може да се наслади на жените, които по-късно ще пристигнат за неговото забавление. Това напомняне може да накара сладострастника да се откаже от търсенето на уиски.

Поддържащата роля на интелекта става очевидна, когато човек е психически депресиран. Тези, които изпадат в депресия, са също толкова интелигентни, колкото са били преди. (Ако резултатът им падне на тест за интелигентност, това е защото не се чувстват мотивирани да вземат теста, а не защото са станали по-малко рационални.) Но поради депресивното им състояние, потокът от крайни желания, формирани от техните емоции, се забавя до струйка. Вече не им се яде, правят секс, слушат музика или ходят на купони. В такива случаи интелектът не генерира крайни желания за поемане на застой. По-скоро си стои бездействащ.

Ако знаете защо вярвате в нещо, няма да се разстроите, ако това вярване бъде оспорено.

Когато нашите емоции формират окончателно желание, ние се чувстваме мотивирани да го изпълним: да го направим ще се почувстваме добре или във всеки случай ще се почувстваме по-добре, отколкото да не го изпълним. Но какво да кажем за инструменталните желания, които нашият интелект формира, за да можем да изпълним това крайно желание? Изпълнението на тези инструментални желания само по себе си няма да се чувства добре; наистина, студентът по право да се измъкне от леглото ще се почувства явно зле. По-общо казано, въпреки че обектите на крайните желания, формирани от емоциите, са по своята същност желани, обектите на инструменталните желания, формирани от интелекта, не са. Какво тогава е това, което ни мотивира да изпълним тези инструментални желания?

Интелектът, както видяхме, не може да управлява емоциите, но може да канализира съществуващата в момента емоционална енергия. Ако, например, емоциите искат X, интелектът може да ги убеди да искат да направят Y, като им посочи, че ако го направят, ще им донесе X. Веднага щом емоциите се убедят, че извършването на Y ще им донесе X, тревожността, която изпитват по отношение на X ще се прехвърли към Y. След това интелектът може да посочи на емоциите, че като направят Z, те могат да получат Y; отново тревожността ще се прехвърли. По този начин безпокойството тече надолу по веригите на желанието, формирани от интелекта. По този начин ние се мотивираме да изпълняваме инструменталните желания в тези вериги, въпреки че правенето на това само по себе си няма да се почувства добре - всъщност, въпреки че ще се почувства зле.

Ако наистина искате да се отървете от нещата, които ви притесняват, това, което трябва да направите, е да не се местите на друго място, а да станете различен човек.

Успехът много прилича на наркотик: кара те да се чувстваш добре; не знаете какво пропускате, докато не го изпитате; щом го изпиташ, искаш още; и в опитите си да възвърнете това първо високо ниво, ще трябва да прибягвате до все по-големи "дози". И ако успехът е като наркотик, някои лекарства са като успех: пиенето на кокаин, казаха ми, много прилича на прилив на успех.

Емоциите са напълно готови да слушат интелекта, стига интелектът да не се опитва да наложи възгледите си, а просто да помогне на емоциите да получат това, което искат.

Интелектът може да използва емоциите не за да се бори с емоциите, а за да ги събуди. Изследователят на изкуствения интелект Марвин Мински, например, описва ситуация, в която му е трудно да се концентрира върху изследванията си. За да остане фокусиран, той си въобразява, че конкуриращ се изследовател е на прага да разреши проблема, който Мински се опитва да разреши. Номерът работи: Мински остава фокусиран, въпреки че интелектуално знае, че е малко вероятно другият изследовател да разреши проблема, тъй като той никога не е проявявал и най-малък интерес към него. Следователно, въпреки че интелектът не може да заповяда на емоциите да се ангажират с един от проектите си, може да успее да ги подмами да се ангажират.

Нещо подобно се случва с интелекта. То не може да избегне хленченето на емоциите и не може да се надява да промени поведението си. Интелектът бързо разбира, че единственият разумен начин - всъщност рационалният начин - да се справи с емоциите е без колебание да им даде това, което искат през повечето време и по този начин да запази силата си, за да може да се бори и да спечели битките, които наистина имат значение - а именно да преодолеем най-нежеланите желания, породени от емоциите.



САЩ | философи |
САЩ философи

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
^