Начало » Мисли » Уил Дюрант

Уил Дюрант

Уилям Джеймс Дюрант (William James Durant) (1885-1981)
американски историк и философ

Науката е организирано знание. Мъдростта е организиран живот.

Превъзходството е изкуство, спечелено чрез обучение и привикване. Ние не действаме правилно, защото имаме добродетел или превъзходство, а по-скоро ги имаме, защото сме действали правилно. Ние сме това, което многократно правим. Следователно високите постижения не са акт, а навик.

Образованието е прогресивно откритие на собственото ни невежество.

Да говорим лошо за другите е нечестен начин да възхваляваме себе си... нека бъдем над този прозрачен егоизъм.

Една нация се ражда стоик, а умира епикуреец.

Колко повече страдание причинява мисълта за смъртта, отколкото самата смърт.

Забравете грешките. Забравете провала. Забравете всичко, освен това, което ще правите сега и го направете. Днес е вашият щастлив ден.

Толерантността расте само когато вярата загуби сигурност; сигурността е убийствена.

Тези, които са страдали много, стават много горчиви или много нежни.

Историята съобщава, че хората, които могат да управляват хора, управляват хората, които могат да управляват само неща, а хората, които могат да управляват парите, управляват всичко.

Преди шестдесет години знаех всичко; сега не знам нищо; образованието е прогресивно откритие на собственото ни невежество.

И последни са малцината, чиято наслада е в медитацията и разбирането; които жадуват не за блага, нито за победа, а за знание; които напускат пазара и бойното поле, за да се изгубят в тихата яснота на уединената мисъл; чиято воля е по-скоро светлина, отколкото огън, чието пристанище не е сила, а истина: това са хората на мъдростта, които стоят настрана, неизползвани от света.

Великата цивилизация не е завладяна отвън, докато не се е самоунищожила отвътре.

Когато свободата надхвърля интелигентността, тя поражда хаос, който поражда диктатура.

Проблемът с повечето хора е, че те мислят със своите надежди, страхове или желания, а не с ума си.

Най-големият въпрос на нашето време не е комунизмът срещу индивидуализма, нито Европа срещу Америка, нито дори Изтокът срещу Западът; това е дали хората могат да понесат да живеят без Бог.

Всяка наука започва като философия и завършва като изкуство; тя възниква в хипотеза и се влива в постижение.

В прогресивните общества концентрацията [на богатство] може да достигне точка, в която числеността на многото бедни се съревновава със силата на способностите на малцината богати; тогава нестабилното равновесие генерира критична ситуация, която историята е срещала по различни начини чрез законодателство, преразпределящо богатството, или чрез революция, разпределяща бедността.

Рим остана велик, докато имаше врагове, които го принудиха към единство, визия и героизъм. Когато ги преодоля, той процъфтя за миг и след това започна да умира.

Така че историята на човека се върти в мрачен кръг, защото той все още не е господар на земята, която го държи.

Във философията, както и в политиката, най-дългото разстояние между две точки е права линия.

Има само 268 от последните 3421 години без война.

Страхът от капитализма принуди социализма да разшири свободата, а страхът от социализма принуди капитализма да увеличи равенството. Изтокът е Запад и Западът е Изток и скоро двете ще се срещнат.

В крайна сметка нищо не се губи. Всяко събитие, за добро или зло, има последици завинаги.

Институциите, конвенциите, обичаите и законите, които изграждат сложната структура на едно общество, са дело на сто века и милиард умове; и един ум не трябва да очаква да ги разбере за един живот, още по-малко за двадесет години.

Ако оценяваме величието според влиянието на великите, ще кажем "Мохамед е най-великият от великите в историята."

По-голямата част от историята е предположение, а останалото е предразсъдък.

Природата се усмихва на съюза на свободата и равенството в нашите утопии. Защото свободата и равенството са заклети и вечни врагове и когато единият надделее, другият умира.

Науката ни казва как да лекуваме и как да убиваме; намалява смъртността в търговията на дребно и след това ни убива на едро във война; но само мъдростта - желанието, координирано в светлината на целия опит - може да ни каже кога да лекуваме и кога да убиваме.

Единствената истинска революция е в просветлението на ума и подобряването на характера, единствената истинска еманципация е индивидуалната и единствените истински революционери са философите и светците.

Историята е отличен учител с малко ученици.

Така че консерваторът, който се съпротивлява на промяната, е толкова ценен, колкото и радикалът, който я предлага – може би толкова повече, колкото корените са по-жизнени от присадките. Хубаво е да се чуват нови идеи, в името на малкото използвани; но също така е добре новите идеи да бъдат принудени да преминат през мелницата на възраженията, опозицията и унижението; това е изпитанието, което иновациите трябва да преживеят, преди да им бъде позволено да навлязат в човешката раса. Добре е старите да се съпротивляват на младите и младите да подтикват старите; от това напрежение, както от борбата на половете и класите, произлиза творческа сила на опън, стимулирано развитие, тайно и основно единство и движение на цялото.

Ние се лудуваме в нашата еманципация от теологията, но дали сме развили естествена етика – морален кодекс, независим от религията – достатъчно силен, за да предпази нашите инстинкти за придобиване, нахалство и секс от принизяване на нашата цивилизация в тинята на алчност, престъпност и промискуитет? Наистина ли сме надраснали нетолерантността или просто сме я прехвърлили от религиозни към национални, идеологически или расови вражди?

Философията започва, когато човек се научи да се съмнява - особено да се съмнява в своите съкровени вярвания, в своите догми и в своите аксиоми.

Не расата прави цивилизацията, а цивилизацията прави хората: географски, икономически и политически обстоятелства създават култура, а културата създава човешки тип.

Няма истинска философия, докато умът не се обърне и не изследва себе си.

Ако има някаква интелигентност, ръководеща тази вселена, философията желае да я знае и разбира и благоговейно да работи с нея; ако няма такъв, философията иска да знае и това и да се изправи пред него без страх. Ако звездите са само преходни коагулации на случайни мъглявини, ако животът е колоиден инцидент, безлично постоянен и индивидуално мимолетен, ако човекът е само съединение от химикали, предопределено да се разпадне и напълно да изчезне, ако творческият екстаз на изкуството и нежният мъдростта на мъдреца и доброволното мъченичество на светци са само ярки инциденти в протоплазменото изтегляне на земята, а смъртта е отговорът на всеки проблем и съдбата на всяка душа - тогава философията ще се изправи и пред това и ще се опита да намери в този стеснен кръг известно значение и благородство за човека.

За управляващите религията, както почти всичко останало, е инструмент на властта.

Нито един език не е имал дума за девствен мъж.

Обикновено и като цяло хората се оценяват според способността им да произвеждат - освен във война, когато се класират според способността си да унищожават.

Природата никога не е чела Декларацията за независимост. Продължава да ни прави неравни.

Четете, мислете добре за човечеството, отидете в нашите библиотеки и се радвайте.

Едва ли има абсурд от миналото, който да не може да бъде открит някъде в настоящето. Под цялата цивилизация, древна или съвременна, се движеше и все още се движи море от магия, суеверия и магьосничество. Може би те ще останат, когато делата на нашия разум отминат.

Качествата на характера могат да бъдат подредени в триади, във всяка от които първото и последното качество ще бъдат крайности и пороци, а средното качество ще бъде добродетел или превъзходство. Така че между страхливостта и прибързаността стои смелостта; между скъперничеството и екстравагантността е щедростта; между мързела и алчността е амбицията; между смирението и гордостта е скромността; между потайността и словоохотливостта, честността; между мрачност и буфонада, добро настроение; между свадливост и ласкателство, приятелство; между нерешителността на Хамлет и импулсивността на Кихот стои самоконтролът. "Правилното" тогава, в етиката или поведението, не се различава от "правилното" в математиката или инженерството; това означава правилно, подходящо, това, което работи най-добре за най-добър резултат.

Като цяло бедните имат същите импулси като богатите, само с по-малко възможности или умения да ги реализират.

Изпитвам горещото съчувствие към всички вероизповедания на човек, който е научил, че дори доверието в разума е несигурна вяра и че всички ние сме частици от мрак, търсещи слънцето. Не знам повече за върховете от най-простия таралеж по улиците.

Когато вселената го смаже, човекът все още ще бъде по-благороден от този, който го убива, защото той знае, че умира, а за победата си вселената не знае нищо.

Да не казваш нищо, особено когато говориш, е половината от изкуството на дипломацията.

Всяка форма на управление е склонна да загине поради превишаване на основния си принцип. Аристокрацията се съсипва, като ограничава твърде тясно кръга, в който е ограничена властта; олигархията се разрушава от непредпазливите за незабавно богатство... Но дори демокрацията се разрушава от излишната демокрация. Неговият основен принцип е равното право на всички да заемат длъжност и да определят обществената политика. Това е на пръв поглед възхитителна подредба; то става катастрофално, защото хората не са добре подготвени чрез образование, за да избират най-добрите владетели и най-мъдрите курсове... Резултатът от такава демокрация е тирания или автокрация; тълпата толкова обича ласкателството, толкова е "жадна за мед", че накрая най-хитрият и най-безскрупулен ласкател, наричащ себе си "защитник на народа", се издига до върховната власт.

Историята е преди всичко създаване и записване на това наследство; напредъкът е нарастващото му изобилие, запазване, предаване и използване. За онези от нас, които изучават историята не просто като предупредително напомняне за човешките безумия и престъпления, но и като окуражаващ спомен за генеративните души, миналото престава да бъде потискаща стая от ужаси; става небесен град, просторна страна на ума, в която хиляди светци, държавници, изобретатели, учени, поети, художници, музиканти, любовници и философи все още живеят и говорят, учат, издълбават и пеят. Историкът няма да скърби, защото не може да види смисъл в човешкото съществуване, освен този, който човекът влага в него; нека бъде наша гордост, че ние самите можем да вложим смисъл в живота си, а понякога и значение, което надхвърля смъртта. Ако човек има късмет, той, преди да умре, ще събере колкото може повече от своето цивилизовано наследство и ще го предаде на децата си. И до последния си дъх той ще бъде благодарен за това неизчерпаемо наследство, знаейки, че то е нашата хранителна майка и нашият траен живот.

Един от уроците на историята е, че боговете могат да мълчат на много езици.

Мъжете не се задоволяват с простия живот: те са придобивки, амбициозни, конкурентни и ревниви; те скоро се уморяват от това, което имат, и копнеят за това, което нямат; и те рядко желаят нещо, освен ако не принадлежи на други.

Силните правят каквото могат, а слабите страдат каквото трябва.

Познанията ни за всяко минало събитие винаги са непълни, вероятно неточни, замъглени от двойствени доказателства и пристрастни историци и може би изкривени от нашата собствена патриотична или религиозна партизанщина. "По-голямата част от историята е предположение, а останалото е предразсъдък."

Както стоицизъм, така и епикурейство - апатичното приемане на поражението и усилието да се забрави поражението в обятията на удоволствието - бяха теории за това как човек все още може да бъде щастлив, въпреки че е подчинен или поробен;

Настоящето е миналото, навито за действие, а миналото е настоящето, разгърнато за разбиране.

Дори когато е потиснато, неравенството расте; само човекът, който е под средното по икономически способности, желае равенство; онези, които съзнават превъзходните способности, желаят свобода и в крайна сметка превъзходните способности имат своя път.

Миналото не е мъртво. Всъщност често дори не е минало.

В младостта си един народ произвежда митология и поезия; в неговия упадък, философия и логика.

Тук имаме основния проблем на етиката, същината на теорията за моралното поведение. Какво е справедливост? - правда ли да търсим или власт? - по-добре ли е да си добър или да си силен?

Най-лошото възможно правителство би било от философи; те пречат на всеки естествен процес с теория; способността им да изнасят речи и да мултиплицират идеи е точно знак за тяхната неспособност за действие.

Грешка е да се мисли, че миналото е мъртво. Нищо, което някога се е случвало, не е без влияние в този момент. Настоящето е просто миналото, навито и концентрирано в тази секунда от времето. Вие също сте вашето минало; често вашето лице е вашата автобиография; вие сте това, което сте, поради това, което сте били; поради вашата наследственост, която се простира назад в забравени поколения; заради всеки елемент от средата, който ви е повлиял, всеки мъж или жена, които са ви срещнали, всяка книга, която сте прочели, всяко преживяване, което сте имали; всичко това е натрупано във вашата памет, вашето тяло, вашия характер, вашата душа. Така и с град, държава и раса; това е неговото минало и не може да бъде разбрано без него.

По-старите римляни са използвали храмовете като свои банки, както ние използваме банките като наши храмове;

Ако расовата или класовата война ни разделят на враждебни лагери, превръщайки политическите аргументи в сляпа омраза, едната или другата страна може да преобърне битките с върховенството на меча. Ако нашата икономика на свободата не успее да разпредели богатството така умело, както го е създала, пътят към диктатурата ще бъде отворен за всеки човек, който може убедително да обещае сигурност на всички; и едно военно правителство, независимо от очарователните фрази, ще погълне демократичния свят.

Животните се ядат едно друго без угризения; цивилизованите хора се поглъщат един друг чрез надлежен законов процес.

..ние станахме богати, а богатството е прелюдия към изкуството. Във всяка страна, където векове на физическо усилие са натрупали средства за лукс и свободно време, културата е следвала толкова естествено, колкото растителността расте в богата и напоена почва. Да станеш богат беше първата необходимост; един народ също трябва да живее, преди да може да философства. Без съмнение сме израснали по-бързо, отколкото обикновено са израснали нациите; а разстройството на нашите души се дължи на бързината на нашето развитие. Ние сме като младежи, обезпокоени и неуравновесени за известно време от внезапния растеж и преживяванията на пубертета. Но скоро нашата зрялост ще дойде; нашите умове ще се изравнят с нашите тела, нашата култура с нашите притежания. Може би има по-велики души от тези на Шекспир и по-велики умове от тези на Платон, които чакат да се родят. Когато се научим да почитаме свободата, както и богатството, ние също ще имаме своя Ренесанс.

Това е трагедията на почти всяка цивилизация - че душата й е във вярата и рядко надживява философията.

Цивилизациите са поколенията на расовата душа. Както семейното отглеждане и след това писането свързваха поколенията заедно, предавайки учението за умиращите на младите, така печатът и търговията и хилядите начини на комуникация могат да свържат цивилизациите заедно и да запазят за бъдещите култури всичко, което е от стойност за тях в нашата собствена. Нека, преди да умрем, да съберем нашето наследство и да го предложим на нашите деца.

"Фактите" замениха разбирането; и знанието, разделено на хиляди изолирани фрагменти, вече не генерираше мъдрост.

Няма много по-фини неща в нашия убийствен вид от това благородно любопитство, тази неспокойна и безразсъдна страст да разберем.

Почти всички древни народи са почитали секса под някаква форма и ритуал и не най-низшите хора, а най-висшите са изразявали поклонението си най-пълно [...]. Сексуалният характер и функциите на примитивните божества са били високо ценени не поради някаква непристойност на ума, а поради страстта към плодородието на жените и на земята. Някои животни, като бика и змията, били почитани като очевидно притежаващи или символизиращи във висока степен божествената сила на възпроизводството. Змията в историята за Едем несъмнено е фалически символ, представящ секса като източник на злото, предполагащ сексуалното пробуждане като начало на познаването на доброто и злото и може би внушаващ известна пословична връзка между умствената невинност и блаженството.

Моралът, каза Исус, е доброта към слабите; моралът, каза Ницше, е храбростта на силния; моралът, казва Платон, е ефективната хармония на цялото.

Няма по-голяма драма в човешките записи от гледката на няколко християни, презирани или потискани от поредица от императори, понасящи всички изпитания с яростна упоритост, размножаващи се тихо, изграждайки ред, докато техните врагове създават хаос, биейки се с меч с дума, бруталност с надежда и най-накрая победа над най-силната държава, която историята познава. Цезар и Христос се бяха срещнали на арената и Христос победи.

Но новото поколение беше вкусило виното на философията; и от този момент нататък богатата младеж на Рим отиде с нетърпение в Атина и Родос, за да замени най-старата си вяра с най-новите съмнения.

Предпочитам да повярвам на всички басни в Легендата, Талмуда и Алкорана, отколкото че тази универсална рамка е без ум... Малко философия наклонява ума на човека към атеизма; но дълбочината във философията довежда човешките умове до религията. Защото докато умът на човека гледа на разпръснатите втори причини, понякога може да почива в тях и да не отива по-нататък; но когато види веригата от тях, обединени и свързани заедно, трябва да отлети към Провидението и Божеството.

Икономическото развитие специализира функциите, диференцира способностите и прави мъжете неравностойно ценни за тяхната група.

Нашето знание е отдалечаващ се мираж в разширяваща се пустиня на невежество.

Формата на християнството, която се разви в Европа и по-късно се разпространи в Америка и останалия свят, беше последното велико творение на древния езически свят.

Знаменитите древни, когато са искали да изяснят и да разпространяват най-висшите добродетели в света, са поставили своите държави в подходящ ред. Преди да подредят своите държави, те регулираха семействата си. Преди да регулират семействата си, те са култивирали себе си. Преди да култивират себе си, те са усъвършенствали душите си. Преди да усъвършенстват душите си, те се стараеха да бъдат искрени в мислите си. Преди да се опитат да бъдат искрени в мислите си, те разшириха до краен предел знанията си.

Ние заключаваме, че концентрацията на богатство е естествена и неизбежна и периодично се облекчава чрез насилствено или мирно частично преразпределение. Според тази гледна точка цялата икономическа история е бавният сърдечен ритъм на социалния организъм, огромна систола и диастола на концентриране на богатство и принудителна рециркулация.

[...] насилствените революции не толкова преразпределят богатството, колкото го унищожават. Може да има преразпределение на земята, но естественото неравенство на хората скоро създава отново неравенство на притежанията и привилегиите и издига на власт ново малцинство с по същество същите инстинкти като в старото. Единствената истинска революция е в просветлението на ума и подобряването на характера, единствената истинска еманципация е индивидуалната, а единствените истински революционери са философите и светците.

Мирът е война с други средства.

Историкът винаги прекалено опростява и прибързано избира управляемо малцинство от факти и лица от тълпата от души и събития, чиято многообразна сложност той никога не може да обхване или разбере.

...но от време на време свободата, в лозунгите на силните, означава свобода от ограничения в експлоатацията на слабите.

Истината винаги произхожда от малцинство от един и всеки обичай започва като нарушен прецедент.

Цялата наука е картографирано невежество и принадлежи на Мая.

Защо великите мъже толкова често имат посредственост за своите потомци? Дали защото хазартът на гените, които са ги произвели - смесването на черти на предци и биологични възможности - е бил само шанс и не може да се очаква да се повтори? Или е така, защото геният изчерпва в мисли и труд силата, която може да е отишла за родителството, и оставя само разредената си кръв на своите наследници? Или децата се разлагат от лекота и ранното щастие ги лишава от стимула за амбиция и растеж?

Историята като цяло е конфликт на малцинства; мнозинството аплодира победителя и предоставя човешки материал за социален експеримент.

Човешкото поведение, казва Платон, произтича от три основни източника: желание, емоция и знание.

Този, който напусне дома си в търсене на знание, върви по Божия път... и мастилото на учения е по-свято от кръвта на мъченика;

Като цяло религията и пуританството преобладават в периоди, когато законите са слаби и моралът трябва да носи бремето на поддържането на социалния ред; скептицизмът и езичеството (при равни други фактори) прогресират, тъй като нарастващата сила на закона и правителството позволява упадъка на църквата, семейството и морала, без основно да застрашава стабилността на държавата.

"Страхът е този, който първо е създал боговете" - страх от скрити сили в земята, реките, океаните, дърветата, ветровете и небето. Религията се превърна в умилостивително поклонение на тези сили чрез приноси, жертви, заклинания и молитви.

Нищо не е невъзможно за боговете и авторите.

Страх от смъртта, учудване на причините за случайни събития или неразбираеми събития, надежда за божествена помощ и благодарност за късмет, съдействаха за генериране на религиозна вяра.

Утопиите за равенство са биологично обречени и най-доброто, на което любезният философ може да се надява, е приблизително равенство на правна справедливост и възможност за образование.

И отново, въпреки че не можем да докажем, ние чувстваме, че сме безсмъртни. Ние разбираме, че животът не прилича на онези драми, толкова обичани от хората - в които всеки злодей е наказан и всяко добродетелно действие среща своята награда; всеки ден научаваме отново, че мъдростта на змията се справя по-добре тук от нежността на гълъба и че всеки крадец може да триумфира, ако краде достатъчно. Ако обикновената светска полезност и целесъобразност бяха оправданието на добродетелта, не би било разумно да бъдем прекалено добри. И все пак, знаейки всичко това, след като го хвърлят в лицата ни с брутално повторение, ние все още чувстваме заповедта за праведност, знаем, че трябва да направим ненужното добро.

Цивилизацията е социален ред, насърчаващ културното творчество. Четири елемента го съставят: икономическо осигуряване, политическа организация, морална традиция и стремеж към знания и изкуства. Започва там, където хаосът и несигурността свършват. Защото когато страхът е преодолян, любопитството и градивността са свободни и човек преминава по естествен импулс към разбирането и разкрасяването на живота.

Вторият биологичен урок от историята е, че животът е подбор. В съревнованието за храна, партньори или сила някои организми успяват, а други се провалят. В борбата за съществуване някои индивиди са по-добре подготвени от други, за да се справят с тестовете за оцеляване.

Магията започва в суеверието и завършва в науката. ...На всяка крачка историята на цивилизацията ни учи колко слаба и повърхностна структура е цивилизацията и колко несигурно е стъпила на върха на никога неугасващ вулкан от бедно и потиснато варварство, суеверие и невежество. Модерността е шапка, насложена върху Средновековието, което винаги остава.

Неравенството не е само естествено и вродено, то расте с усложняването на цивилизацията.

...центростремителна организация, обединяваща култура във всички нейни фази в уникална, съгласувана и артистична форма; другият период на центробежна дезорганизация, в който вярата и културата се разпадат в разделение и критика и завършват в хаос от индивидуализъм, скептицизъм и артистични отклонения.

Не съвършенството като крайна цел, а непрекъснатият процес на усъвършенстване, узряване, усъвършенстване е целта в живота... Лошият човек е човекът, който, колкото и добър да е бил, започва да се влошава, да става все по-малко добър. Добрият човек е човекът, който, колкото и морално недостоен да е бил, се стреми да стане по-добър. Подобна концепция прави човек строг да съди себе си и хуманен в съденето на другите.

Песимизмът е признак на упадък, оптимизмът е признак на повърхностност; "трагичен оптимизъм" е настроението на силния човек, който търси интензивност и степен на опит, дори с цената на горко, и е възхитен да открие, че борбата е законът на живота.

Една песен на тези, които жадуват за абсолютна власт, е, че интересът на държавата изисква нейните дела да се водят тайно... Но колкото повече подобни аргументи се прикриват под маската на общественото благоденствие, толкова по-потискащо е робството, до което те ще доведат... По-добре правилните съвети да бъдат известни на враговете, отколкото злите тайни на тираните да бъдат скрити от гражданите. Тези, които могат да се занимават тайно с делата на една нация, я имат абсолютно под своя власт; и както кроят заговор срещу врага по време на война, така правят и срещу гражданите по време на мир.

Нищо, научено от книга, не струва нищо, докато не бъде използвано и проверено в живота; едва тогава започва да влияе на поведението и желанието. Животът е този, който образова, а може би и любовта повече от всичко друго в живота.

Може би в замяна на завоеванията, арогантността и грабежа Индия ще ни научи на толерантността и нежността на зрелия ум, на тихото съдържание на необузданата душа, на спокойствието на разбиращия дух и на обединяващата, умиротворяваща любов към всички живи същества.

Войната носи добро - учи хората на география.

Изкуството е създаване на красота; това е изразяване на мисъл или чувство във форма, която изглежда красива или възвишена и следователно предизвиква в нас известно отзвук на онази първична наслада, която жената доставя на мъжа или мъжът на жената.

Ако идеите не определят историята, изобретенията го правят; а изобретенията се определят от идеите.

Платон се оплаква, че докато в по-простите неща - като правенето на обувки - смятаме, че само специално обучен човек ще служи на нашата цел, в политиката предполагаме, че всеки, който знае как да получи гласове, знае как да управлява град или държава.

...но кой от нас е чел всеки ред от "Илиада", или "Енеида", или "Божествена комедия", или "Изгубеният рай"? Само хора с епичен стомах могат да усвоят тези епични истории.

Третият биологичен урок от историята е, че животът трябва да се размножава. Природата няма нужда от организми, вариации или групи, които не могат да се възпроизвеждат изобилно.

Греховете на човека може да са по-скоро останки от неговия възход, отколкото стигмите неговото падение.

Страхът от смъртта е странно смесен с копнежа за покой.

В прогресивните общества концентрацията може да достигне точка, в която числеността на многото бедни се съревновава със силата на способностите на малцината богати; тогава нестабилното равновесие генерира критична ситуация, която историята е срещала по различен начин чрез законодателство, преразпределящо богатството, или чрез революция, разпределяща бедността.

Спиноза не трябва да се чете, той трябва да се изучава; трябва да подходите към него, както бихте подходили към Евклид, като осъзнавате, че в тези кратки двеста страници човек е записал мисълта на живота си със стоическа скулптура на всичко излишно.

Когато свободата унищожи реда, гладът за ред ще унищожи свободата.

Докато нашите държави не станат членове на голяма и ефективно защитна група, те ще продължат да действат като индивиди и семейства в етапа на лов.

Книгата е като кавга. Една дума води до друга и може да избухне в кръв или печат, безвъзвратно

Чувството за хумор, родено от перспективата, е близко до философията; всеки е душата на другия.

Историята на цивилизацията споделя самонадеяността на всяко философско начинание: тя предлага нелепия спектакъл на фрагмент, излагащ цялото. Подобно на философията, такова начинание няма рационално извинение и в най-добрия случай е смела глупост; но нека се надяваме, че подобно на философията, тя винаги ще примамва някои необмислени духове в своите фатални дълбини.

Семейството е ядрото на цивилизацията.

Цивилизацията съществува с геоложко съгласие, подлежи на промяна без предизвестие.

В идеалния случай родителството трябва да бъде привилегия на здравето, а не страничен продукт на сексуална възбуда.

От всеки сто нови идеи деветдесет и девет или повече вероятно ще бъдат по-лоши от традиционните отговори, които те предлагат да заменят. Никой човек, колкото и да е брилянтен или добре информиран, не може да достигне за един живот до такава пълнота на разбирането, че безопасно да прецени и отхвърли обичаите или институциите на своето общество, тъй като това е мъдростта на поколенията след векове експерименти в лабораторията на история.

Смъртта е произходът на всички религии и може би ако не е имало смърт, нямаше да има богове.

Всяка наука започва като философия и завършва като изкуство: тя възниква в хипотеза и се влива в постижение. Философията е хипотетична интерпретация на неизвестното (както в метафизиката) или на неточно известното (както в етиката или политическата философия). Това е предният окоп в обсадата на истината. Науката е превзетата територия, а зад нея са тези сигурни региони, в които знанието и изкуството изграждат нашия несъвършен и прекрасен свят. Философията изглежда стои неподвижна, объркана, но само защото тя оставя плодовете на победата на дъщерите си науките, а самата тя преминава, божествено недоволна, към несигурното и неизследваното.

Това е тайната на политическата история на съвременна Индия. Отслабена от разделение, тя се поддаде на нашествениците; обеднял от нашественици, той загубил всякаква сила на съпротива и намерил убежище в свръхестествени утехи; в него се твърди, че както господството, така и робството са повърхностни заблуди, и се заключава, че свободата на тялото или нацията едва ли си струва да бъде защитавана за толкова кратък живот. Горчивият урок, който може да се извлече от тази трагедия е, че вечната бдителност е цената на цивилизацията. Една нация трябва да обича мира, но да пази барута си сух.

Може би нашето високомерно отвращение от съществуването е прикритие за тайно отвращение от самите нас: ние сме провалили и объркали живота си и хвърляме вината върху "околната среда" или "света", които нямат езици, за да изкажат защита.

Усещането е неорганизиран стимул, възприятието е организирано усещане, концепцията е организирано възприятие, науката е организирано знание, мъдростта е организиран живот: всяко от тях е по-висока степен на ред, последователност и единство.

Принципът на демокрацията е свободата, принципът на войната е дисциплината; всеки изисква отсъствието на другия.

Познаването на историята може да ни научи, че цивилизацията е продукт на сътрудничество, че почти всички народи са допринесли за нея; това е наше общо наследство и дълг; и цивилизованата душа ще се разкрие в третирането на всеки мъж или жена, колкото и нисши да са, като представител на една от тези творчески и допринасящи групи.

Той никога не пламва от възхищение, тъй като в очите му няма нищо велико. Той не може да живее в съгласие с другите, освен като приятел; отстъпчивостта е характеристиката на роба...

Нищо не е по-ясно в историята от възприемането от успешните бунтовници на методите, които са свикнали да осъждат в силите, които са свалили.

Радикализмът е лукс на стабилността; можем да се осмелим да променим нещата само когато нещата лежат стабилни в нашите ръце.

Цивилизацията не се наследява; трябва да се учи и заслужава от всяко поколение наново...

Водата е обичайната напитка, но всеки има вино, тъй като нито една цивилизация не е намерила живота за поносим без наркотици или стимуланти.

Разпадащият се индивидуализъм беше отслабил атинския характер и най-накрая остави града плячка на строго отглежданите спартанци.

Първият урок, който мъдреците от Упанишадите преподават на своите избрани ученици, е неадекватността на интелекта. Как може този слаб мозък, който страда от малко смятане, изобщо да се надява да разбере сложната необятност, от която е толкова преходен фрагмент?

Нека се доверим на себе си, да видим всичко със собствените си очи; Нека това бъдат нашите оракули, нашите триножници и нашите богове.

Да бъдеш велик не означава да бъдеш поставен над човечеството, да управляваш другите; но да стоиш над пристрастията и безполезността на неинформираното желание и да управляваш себе си.

Най-голямата задача на морала винаги е сексуалната регулация; защото репродуктивният инстинкт създава проблеми не само в рамките на брака, но преди и след него и заплашва във всеки един момент да наруши социалния ред със своята упоритост, интензивност, пренебрежение към закона и извращения.

Религията започва с предлагането на магическа помощ на тормозени и объркани хора; тя кулминира, като дава на един народ това единство на морала и вярата, което изглежда толкова благоприятно за държавническото мислене и изкуството; завършва със самоубийствена битка в изгубената кауза на миналото.

Нашата демократична догма изравни не само всички избиратели, но и всички лидери; ние се радваме да покажем, че живите гении са само посредствени, а мъртвите са митове.

Източникът и мястото за размножаване на семитите е Арабия.

Срамът е дете на обичая, а не на природата.

Трябва да се засилим срещу утопиите и да се задоволим с малко по-добро състояние.

Хармонията на частта с цялото може да бъде най-доброто определение за здраве, красота, истина, мъдрост, морал и щастие.

Нашата индивидуална отделеност е в известен смисъл илюзорна; ние сме части от великия поток от закон и кауза, части от Бог; ние сме прелитащи форми на същество, по-голямо от нас и безкрайно, докато умираме. Нашите тела са клетки в тялото на расата, нашата раса е инцидент в драмата на живота; нашите умове са прекъснатите проблясъци на вечната светлина.

Следователно известно напрежение между религията и обществото бележи по-високите етапи на всяка цивилизация. Религията започва с предлагането на магическа помощ на тормозени и объркани мъже; тя кулминира, като дава на един народ това единство на морала и вярата, което изглежда толкова благоприятно за държавническото мислене и изкуството; завършва със самоубийствена битка в изгубената кауза на миналото.

Прогресът е господство на хаоса чрез разум и цел, на материята чрез форма и воля. Не е необходимо да е непрекъснато, за да бъде истинско.

Чрез въображение и разум ние превръщаме опита в предвидливост; ставаме творци на нашето бъдеще и преставаме да бъдем роби на нашето минало.

Ние сме нещастни, когато сме сами, и нещастни в обществото: ние сме като живи свине, които се събират заедно, за да се стоплят, чувстваме се неудобно, когато са твърде плътно опаковани, и все пак нещастни, когато ни държат отделно.

За да бъде щастлив, човек трябва да е невеж като млад. Младостта смята, че желанието и стремежът са радост; все още не е открило уморителната ненаситност на желанието и безплодието на удовлетворението; все още не вижда неизбежността на поражението.

Защото какво е философията освен изкуство - още един опит да се придаде "значима форма" на хаоса на опита?

Самоуправлението чрез екстравагантност и некомпетентност носи своя край.

Днес има място, наречено Египет, но египтяните не са господари там; отдавна те са били разбити от завоевания и са се слели в език и брак с арабските си завоеватели; техните градове познават само властта на мюсюлмани и англичани и краката на уморени поклонници, които пътуват хиляди километри, за да открият, че пирамидите са просто купища камъни.

Животът е непрекъснато приспособяване на вътрешните отношения към външните отношения.

Животът е непрекъснато приспособяване на вътрешните отношения към външните.

Любовта, която имаме в младостта си, е повърхностна в сравнение с любовта, която един старец изпитва към старата си жена.

Защото варварството винаги е около цивилизацията, сред нея и под нея, готово да я погълне с оръжие, или масова миграция, или неконтролирано плодородие. Варварството е като джунглата; никога не признава поражението си; чака търпеливо в продължение на векове, за да си върне територията, която е изгубило.

Да понесеш всички голи истини, И да предвидиш обстоятелствата, всичко спокойно: Това е върхът на суверенитета.

Този, който иска да отмъсти за обидите чрез реципрочна омраза, ще живее в мизерия.

Мълчанието е началото на мъдростта.

Страстта без разум е сляпа, разумът без страст е мъртъв.

Добродетелта не е новина, а добродетелните хора, като щастливите нации, нямат история.



XIX век | XX век | САЩ | философи | историци |
САЩ философи | САЩ историци | САЩ XIX век | САЩ XX век | философи XIX век | философи XX век | историци XIX век | историци XX век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
^