Начало » Мисли » Том Райт

Том Райт

Николас Томас Райт (Nicholas Thomas Wright) познат като Н. Т. Райт (N. T. Wright) и Том Райт (Tom Wright) (1948)
английски богослов

Хората, които вярват във възкресението, в това, че Бог създава изцяло нов свят, в който най-накрая всичко ще се оправи, са неудържимо мотивирани да работят за този нов свят в настоящето.

Но много хора днес приемат, че християнството е едно или повече от тези неща - религия, морална система, философия. С други думи, те приемат, че християнството е за съвети. Но не беше и не е. Християнството е просто добра новина. Това е новината, че се е случило нещо, в резултат на което светът е различно място.

Когато Бог гледа греха, това, което вижда, е това, което би видял производител на цигулки, ако играчът използва неговото прекрасно творение като тенис ракета.

И ако вярваме в това и се молим, както той ни учи, Божието царство да дойде на земята, както и на небето, няма начин да се задоволим с голяма несправедливост в света.

Евангелията ни предлагат не толкова различен вид хора, а различен вид Бог: Бог, който, след като е направил хората по Своя собствен образ, най-естествено ще изрази себе си в и като това създание, носещо образ; Бог, който, след като е направил Израел да споделя и понася болката и ужаса на света, най-естествено ще изрази себе си в и като това търпящо болка, лице в лице с ужас същество. Това е може би най-трудното нещо, което трябва да имаме предвид, въпреки че евангелията ни приканват да го правим на всяка страница.

Има подходяща сложност и подходяща простота. Колкото повече научаваме, толкова повече откриваме, че хората сме фантастично сложни същества. И все пак, от друга страна, човешкият живот е пълен с моменти, когато знаем, че нещата също са много, много прости.

Няма срам в духовната беда; това е, което получаваш, когато си мияч на краката, човек с щедра любов, отворен към дълбоко приятелство и към сериозните рани, които само приятелите могат да причинят.

За други, включително някои от днешните ентусиазирани християни, Исус е този, с когото можем да установим лична връзка на любов и близост. Йоан би се съгласил с второто от тях, но би предупредил да не си въобразяваме, че следователно Исус е уютна фигура, която просто ни кара да се чувстваме щастливи отвътре.

Когато си с Исус, все едно си в Божия дом, самия храм, с Божиите ангели, които идват и си отиват, и самото Божие присъствие там до теб.

Ако имате избор между това да позволите на лекаря да ви прегледа веднага, колкото и да е неудобно, и да изчакате, докато той или тя може да ви направи аутопсия, след като е станало твърде късно, разумно е да изберете първото. Ако се отваряте, ден след ден и седмица след седмица, към посланието на писанието, неговия грандиозен размах и малките му детайли и позволите на вярното проповядване на Исус и неговото постижение да навлезе в съзнанието ви и да попие във вашето въображение и сърце, тогава определено неудобната работа на Божието слово ще се случва редовно, показвайки ви (както ние казваме) къде сте всъщност, какво се случва дълбоко вътре. Може да имате нужда от помощ от някой друг в този процес. Точно както изцелителната дейност на ранната църква не означава, че лекарите са станали ненужни, така и изследването, търсенето, проникващият анализ на Божието слово не означава, че все още няма работа за психотерапевти и подобни професионалисти. Но те също така не правят задачата на думата ненужна. Да прекарваш време, с молитва и замисляне, с Писанието и с Исус, писменото и живо Божие Слово, означава да знаеш това нежно, но мощно докосване, подобно на много остро и фино острие, което дава изненадващи и може би тревожни резултати.

Но възкресението е повече от поражението на врага. Това е откриването на Божия нов свят, новото творение, което вече е започнало да превзема сегашното творение с неудържимата сила на създателя Бог.

Не вярвам, че нашите човешки емоции са глупав повърхностен шум и че трябва да се спуснем под тях до спокойно, необезпокоявано състояние. Не това имам предвид под "радост".

Още от осемнадесети век насам "секуларния" свят направи всичко възможно да поеме и да си присвои заслугите за много неща, които последователите на Исус правеха.

Писанието трябва да бъде средство за Божието действие в и чрез нас - което ще включва, но отива далеч отвъд, простото предаване на информация.

В ранните дни на Църквата римските императори и местните управители не знаеха много за това какво всъщност представлява християнството. И все пак те знаеха, че това странно движение има хора, наречени "епископи", които винаги се чудеха за нуждите на бедните. Не би ли било хубаво хората днес да имат същото впечатление?

Голяма част от тази книга е за идеи, направени видими, от една страна, и писания, направени реални, от друга.

Те трябва да "победят", не като отвръщат на удара, а като следват самия Исус, който спечели победата чрез собственото си търпеливо страдание.

"Любовта", в раннохристиянския смисъл, е нещо, което правите, предоставяйки гостоприемство и практическа помощ на нуждаещите се, особено на други християни, които са бедни, болни или гладни.

За да разбереш всичко това е необходима вяра. Да живееш според него ще изисква смелост. Но тази книга е написана, за да предизвика тази вяра и тази смелост.

Мнозина са доволни да имат Исус наоколо за определени "духовни" цели, но продължават да приписват богатства, власт, слава и всичко останало на земните сили и владетели.

Всички сме различни и както са казали старите пуритани, Бог не разбива всички сърца по един и същи начин. Но това е централна част от живота на повечето християни, от която всеки има нужда от време на време да се бори насаме с Бог и Неговата воля.

Шокиращият урок за учениците може, разбира се, да се превърне в отлична полза, ако се научим в собствената си молитва да чакаме с тях, да бъдем будни и да бдим с Исус. Във всеки един момент някой, когото познаваме, е изправен пред тъмнина и ужас: болест, смърт, тежка загуба, мъчение, катастрофа, загуба. Те ни молят, може би тихо, да останем с тях, да бдим и да се молим заедно с тях.

Всеки от нас по всяко време може да бъде призован буквално да се откаже от всичко и да реагира на нова извънредна ситуация.

Това, което се случи в, на и чрез Исус, убеди Павел, че скритото в божествено предвиденото значение на месианството е Божията решимост не просто да изпрати някой друг да направи това, което трябваше да бъде направено, но самият той да дойде да го направи лично.

Както всички основни евреи по негово време, той вярваше, че човешкото зло произлиза от идолопоклонството. Вие ставате като това, на което се покланяте: така че, ако се покланяте на това, което не е Бог, вие ставате нещо различно от човешко същество, носещо образ, което сте предназначени и създадени да бъдете.

За Павел това, разбира се, беше крайно шокиращото и крайно славно нещо: че като е станал човек, за да изпълни собствените си обещания, Богът на Израел, Създателят, е избрал да умре на кръста. Кръстът стана, за Павел, възможно най-пълното откровение както на любовта, така и на справедливостта на Бог, а след това, в своето действие, на необикновената спасителна сила на Бог, побеждавайки силите, които държаха хората в плен на езическата тъмнина и разчупвайки дългата връзка на човешкия грях.

Но имаше и други, по-тъмни врагове, които също имаха силата да убият душата: врагове, които се бореха за тази душа дори сега, по време на служението на Исус, и които използваха по-очевидните врагове като прикритие. Всъщност е още по-лошо от това. Демоничните сили, които са алчни за душата на Божия народ, използват самото си желание за справедливост и отмъщение като стръв на куката. Хората на светлината никога не са изложени на по-голям риск, отколкото когато са подмамени да се борят с тъмнината с повече тъмнина. Това е пътят направо към тлеещото сметище, към геената, и Исус иска последователите му да знаят добре за това. Ето от какво трябва да се страхувате.

Сега обаче са убити само седем хиляди, а огромното мнозинство трябва да бъдат спасени. Изведнъж, от дима и огъня на по-ранните глави, се появява видение: видение на създателя Бог като Бог на милостта, скърбящ за бунта и покварата на света, но решен да го спаси и възстанови, и го прави чрез вярната смърт на агнето и сега чрез вярната смърт на пророческите последователи на агнето. Пътят е ясен за славното тържество в края на главата, което завършва първата половина на тази много внимателно структурирана книга.

- В началото - нито един читател на Библията не би могъл да види тази фраза и да не се сети веднага за началото на Битие, първата книга в Стария завет: "В началото Бог създаде небето и земята." Каквото и да прави Йоан за да ни каже, той иска да видим книгата му като историята на Бог и света, а не просто историята на един герой на едно място и време. Тази книга е за създателя Бог, който действа по нов начин в рамките на своето много обичано творение. Става въпрос за начина, по който дългата история, започнала в Битие, достига кулминацията, която създателят винаги е възнамерявал.

Може би една от многото причини, поради които Откровението е буквално затворена книга за толкова много и за толкова голяма част от църквата, е, че то силно и драматично противоречи на това популярно мнение. Божието царство не е просто създадено за "раят", защото Бог е създателят на целия свят и цялата му цел е да възвърне целия този свят като свой собствен и да го постави на път да стане мястото, където винаги го е възнамерявал бъде, преди човешкият бунт да го извади толкова катастрофално извън коловоза.

Свят, в който чрез Духа тези, които следват Исус, са упълномощени и оборудвани да бъдат хора от новото сътворение, хора на справедливостта, хора, даващи надежда за свят, в който все още цари несправедливост.

Прекалено лесно е, когато подреждаме собствения си живот и намираме нашия собствен път напред като християни, да правим нещата по-трудни, а не по-лесни, за хората около нас.

Словото предизвика тъмнината преди сътворението и сега предизвиква тъмнината, която се намира, трагично, в самото творение. Словото създава новото творение, в което Бог казва още веднъж: "Да бъде светлина!"

Бог наистина е ядосан на всичко, което толкова ужасно е развалило неговия прекрасен свят. Погледът му от трона е дълбока, неизразима смесица от скръб и гняв. Но гневът на агнето е пълното отхвърляне, от въплътената Любов, на всичко, което не обича. Единствените хора, които трябва да се страхуват от това, са онези, които са решени да устоят на призива на любовта.

Всичко се върти около сложното събитие, което се е случило: Месията умря, беше погребан, беше възкресен, беше видян. Махнете това и християнството рухва. Поставете го на правилното му място и целият свят ще бъде различен. Това е новината.

Отмъщението е изключено. Вместо това трябва да намерим творчески, изненадващи нови начини за справяне с хората, които ни нараняват. Това е огромно предизвикателство.

Този пасаж изглежда показва, че въпреки че когато някой не съжалява, няма шанс за пълно помирение, не само е възможно, но всъщност ни е заповядано да се отървем от всяко желание за отмъщение.

Възкресението на Исус е началото на Божия нов проект не да отмъкне хората от земята на небето, а да колонизира земята с живота на небето. В края на краищата това е темата на Господната молитва.

Когато се научим да четем историята на Исус и да я виждаме като история за любовта на Бог, който прави за нас това, което не можем да направим за себе си - това прозрение поражда отново и отново чувство на учудена благодарност, което е много близо до сърцето на автентичното християнско изживяване.

...оставени на себе си, ние изпадаме в един вид тайно споразумение с ентрофията, примирявайки се с общото убеждение, че нещата може да се влошават, но че не можем да направим нищо по въпроса. И ние грешим. Нашата задача в настоящето...е да живеем като хора на възкресението между Великден и последния ден, с нашия християнски живот, общ и индивидуален, както в поклонение, така и в мисия, като знак за първото и предвкусване на второто.

Работата на спасението, в пълния му смисъл, се отнася до (1) цели човешки същества, а не само души; (2) за настоящето, а не просто за бъдещето; и (3) за това, което Бог прави чрез нас, а не само за това, което Бог прави в и за нас.

Ставаш като това, на което се покланяш. Когато се взирате със страхопочитание, възхищение и се чудите на нещо или някого, вие започвате да придобивате нещо от характера на обекта, на който се покланяте.

Раят е важен, но не е краят на света.

Онези, в които Духът идва да живее, са Божият нов храм. Те са, индивидуално и корпоративно, места, където небето и земята се срещат.

[Аргументите за Бог са] като насочване на фенерче към небето, за да видите дали слънцето грее.

Логиката не може да разбере любовта; толкова по-зле за логиката.

Бихме могли да се справим - светът би могъл да се справи - с един Исус, който в крайна сметка остава прекрасна идея в умовете и сърцата на своите ученици. Светът не може да се справи с Исус, който излиза от гроба, който открива новото Божие творение точно в средата на старото.

Църквата съществува предимно за две тясно свързани цели: да се покланя на Бог и да работи за Неговото царство в света... Църквата съществува и за трета цел, която служи на другите две: да се насърчават взаимно, да се изграждат взаимно да се издигнете във вяра, да се молите с и един за друг, да се учите един от друг и да се учите един друг, и да си давате примери за следване, предизвикателства за приемане и спешни задачи за изпълнение. Всичко това е част от това, което е известно като общение.

Когато човешките същества отдават сърдечната си вярност и се покланят на това, което не е Бог, те постепенно престават да отразяват образа на Бог. Един от основните закони на човешкия живот е да станете като това, на което се покланяте; нещо повече, вие отразявате това, на което се покланяте, не само на самия обект, но и навън към света наоколо. Тези, които боготворят парите, все повече се самоопределят по отношение на тях и все повече се отнасят към другите хора като към кредитори, длъжници, партньори или клиенти, а не като към човешки същества. Тези, които обожават секса, се самоопределят от гледна точка на него (предпочитанията си, практиките си, миналите си истории) и все повече третират другите хора като действителни или потенциални сексуални обекти. Тези, които боготворят властта, се определят от гледна точка на нея и третират другите хора като сътрудници, конкуренти или пионки. Тези и много други форми на идолопоклонство се съчетават по хиляди начини, като всички те увреждат образа на съответните хора и на тези, чиито животи докосват.

В центъра на християнския живот е да празнуваме добротата на творението, да размишляваме върху сегашната му разбитост и, доколкото можем, да празнуваме предварително изцелението на света, самото ново творение. Изкуството, музиката, литературата, танците, театърът и много други изрази на човешката наслада и мъдрост могат да бъдат изследвани по нови начини.

Някой, който решително се опитва да покаже на Бог колко добър е той или тя, има вероятност да се превърне в непоносим измамник.

Това, което правите в настоящето - като рисувате, проповядвате, пеете, шиете, молите се, преподавате, строите болници, копаете кладенци, водите кампании за справедливост, пишете стихове, грижите се за нуждаещите се, обичате ближния си като себе си - ще продължи в Божието бъдеще. Тези дейности не са просто начини да направим настоящия живот малко по-малко зверски, малко по-поносим, до деня, в който напълно го изоставим. Те са част от това, което можем да наречем изграждане на Божието царство.

Точно толкова, които бяха възпитани да мислят за Бог като за брадат стар джентълмен, седнал на облак, решиха, че когато спрат да вярват в такова същество, те следователно са спрели да вярват в Бог, толкова много, които бяха научени да мислят за ада като за буквално подземно място, пълно с червеи и огън... решиха, че когато спрат да вярват в това, значи са спрели да вярват и в ада. Първата група реши, че тъй като не могат да повярват в детски образи на Бог, трябва да са атеисти. Вторите решиха, че тъй като не могат да повярват в детски образи на ада, трябва да са универсалисти.

Добродетелта е това, което се случва, когато някой е направил хиляди малки избори, изискващи усилие и концентрация, за да направи нещо, което е добро и правилно, но което не идва естествено. И тогава, на хиляда и първия път, когато наистина има значение, те откриват, че правят това, което се изисква автоматично. Добродетелта е това, което се случва, когато мъдрият и смел избор стане втора природа.

Това е смисълът на поклонението. Това е радостният вик на хваление, който се издига към Бог Творец и Бог Спасител от творението, което разпознава своя създател, творението, което признава триумфа на Исус Агнето. Това е поклонението, което се случва в небето, в Божието измерение, през цялото време. Въпросът, който трябва да си зададем, е как най-добре можем да се присъединим.

Без Божия Дух не можем да направим нищо, което да се брои за Божието царство. Без Божия Дух църквата просто не може да бъде църквата.

Бог е този, който задоволява страстта за справедливост, копнежа за духовност, глада за връзка, копнежа за красота. И Бог, истинският Бог, е Богът, който виждаме в Исус от Назарет, Месията на Израел, истинският Господ на света.

Исус наистина не е умрял – някой му е дал дълго лекарство, което го е накарало да изглежда като мъртъв, и той се съживява в гроба. Отговор: Римските войници са знаели как да убиват хора и нито един ученик не би бил заблуден от един полудрогиран, пребит Исус да мисли, че е победил смъртта и е открил царството.

Ако си християнин, ти си само сянка на себе си в бъдещето.

Бог се е посветил, още от сътворението, да работи чрез Своите създания - по-специално чрез човешките същества, носещи образи - но всички те са Го разочаровали.

Традиционно сме мислили за знанието от гледна точка на субект и обект и сме се борили да постигнем обективност чрез отделяне на нашата субективност. Това не може да се направи и едно от постиженията на постмодерността е да го демонстрира. Това, към което сме призвани и за което във възкресението сме оборудвани, е знание, в което сме включени като субекти, но като себеотдаване, а не като себетърсещи субекти: с други думи, знание, което е форма от любов.

Целият християнски език за бъдещето е набор от пътепоказатели, сочещи в мъглата.

Част от проблема с автентичността е, че добродетелите не са единствените неща, които създават навик: колкото повече някой се държи по начин, който вреди на себе си или на другите, толкова по-"естествено" ще изглежда и ще бъде в действителност. Спонтанността, оставена сама на себе си, може да започне с извинение за лошо поведение и да завърши с поздравление за порока.

Освен ако човек не може да посочи причини, буквално няма причина някой друг да приема този човек на сериозно. Но без причини, всичко, което ни остава, е емоционално изнудване. Понякога го наричаме "морално изнудване", но то няма нищо общо с морала, а само с подразбиращата се младежка заплаха от избухване, освен ако всички останали не се поддадат.

Християнската етика не е въпрос на откриване на случващото се в света и нагласяне с него. Не става въпрос да правите неща, за да спечелите Божието благоволение. Не става дума за това да се опитвате да се подчинявате на прашни правилници от отдавна или далеч. Става дума за практикуване, в настоящето, на мелодиите, които ще пеем в Божия нов свят.

Когато последователите на Исус го помолиха да ги научи да се молят, той не им каза да се разделят на фокус групи и да погледнат дълбоко в собствените си сърца.

Въпросът е следният. Изкуствата не са красивите, но неуместни части около границата на реалността. Те са магистралите към центъра на една реалност, която не може да бъде зърната, камо ли схваната по друг начин. Сегашният свят е добър, но разбит и във всеки случай незавършен; изкуството от всякакъв вид ни позволява да разберем този парадокс в многото му измерения. Но сегашният свят е създаден и за нещо, което все още не се е случило. Тя е като цигулка, чакаща да бъде засвирена: красива за гледане, изящна за държане - и въпреки това, ако никога не сте чували такава в ръцете на музикант, няма да повярвате новите измерения на красотата, които тепърва ще се разкриват. Може би изкуството може да покаже нещо от това, може да надникне в бъдещите възможности, бременни в настоящето.

Тогава злото не се състои в създаването, а в бунтовното идолопоклонство, чрез което хората се покланят и почитат елементи от естествения свят, а не Бог, който ги е създал. Резултатът е, че космосът се разпадна. Вместо хората да бъдат мъдрите Божии заместници на творението, те пренебрегват създателя и се опитват да се покланят на нещо по-малко взискателно, нещо, което ще им даде краткотрайна фиксация на власт или удоволствие.

Църквата не трябва да бъде общество от перфектни хора, които вършат страхотна работа. Това е общество от простени грешници, които изплащат своя неплатим дълг на любов, като работят за царството на Исус по всеки възможен начин, знаейки, че са недостойни за тази задача.

Но да отхвърли, маргинализира, тривиализира или подозира тайнствата (и квази-сакраментални действия като запалване на свещ, поклон, измиване на краката, вдигане на ръце във въздуха, прекръстване и т.н.) на основание, че такива неща МОЖЕ да бъде суеверие или идолопоклонничество или това, че някои хора могат да си помислят, че поставят Бог в свой дълг, е като отхвърляне на сексуални отношения в брака на основание, че това е същото действие, което при други обстоятелства представлява неморалност.

Традициите ни казват откъде идваме. Самото Писание е по-добър пътеводител за това къде трябва да отидем сега.

Вярващите в този момент може да нямат думи, за да изразят оплакването си. Но те все още могат да имат работа за вършене, в изцеление, преподаване, облекчаване на бедни, кампании и утеха. Тези неща растат от оплакване. Както при църквата в Антиохия, може да не сме в състояние да кажем "Защо", но може да зърнем "Какво": Кой е изложен на риск? Какво може да се направи? Кого да изпратим?

Въпросът [на евангелията] не е дали Исус е Бог, а какво Бог прави в и чрез Исус. Какво е намислил този въплътен Бог?

Великият пост е време за дисциплина, за изповед, за честност, не защото Бог е зъл, намира грешки или сочи с пръст, а защото иска да познаем радостта от това да бъдем изчистени, готови за всички добри неща, които Той има сега в магазина.

Тъй като и починалите светии, и ние самите сме в Христос, ние споделяме с тях "общението на светиите". Те все още са наши братя и сестри в Христос. Когато извършваме Евхаристия, те са с нас, заедно с ангелите и архангелите. Защо тогава да не се молим за и с тях? Причината, поради която реформаторите и техните наследници направиха всичко възможно, за да забранят молитвата за мъртвите, беше, че това беше толкова обвързано с идеята за чистилището и необходимостта хората да бъдат изведени от него възможно най-скоро. След като изключим чистилището, не виждам причина защо не трябва да се молим за и с мъртвите и всяка причина защо трябва - не че те ще излязат от чистилището, но че ще бъдат освежени и изпълнени с Божията радост и мир. Любовта преминава в молитва; все още ги обичаме; защо не ги държим в тази любов пред Бог?

През последните година или две срещнах хора, които спряха да ходят в местната си църква, защото хората започнаха да пеят нови песни и да танцуват по пътеките. И срещнах други, които започнаха да ходят точно по същата причина. Време е да се разтърсим - да осъзнаем, че различните хора се нуждаят от различни видове помощ на различни етапи от живота си - и да продължим с това.

Когато "библейските" теологии игнорират евангелията, нещо очевидно е много погрешно. (относно теориите за изкуплението)

Спасението тогава не е "да отидеш на небето", а "да бъдеш възкресен за живот в Божието ново небе и нова земя".

Дебатът, който беше проведен от гледна точка на "сътворението срещу еволюцията", се намеси във всички видове други дебати и това предостави изключително безполезен фон на евентуалното сериозно обсъждане на други части от Библията.

Единственото сигурно правило е да помним, че Библията наистина е Божи дар за църквата, за да подготвим тази църква за нейната работа в света и че сериозното й изучаване може и трябва да стане едно от местата, където и средствата за при което небето и земята се преплитат и Божиите бъдещи цели пристигат в настоящето.

[Исус] в момента присъства с нас, но е скрит зад онова невидимо покривало, което разделя небето и земята и което ние пробиваме в тези моменти, като молитва, тайнства, четене на писанията и нашата работа с бедните, когато воалът изглежда особено тънък. Но един ден завесата ще се вдигне; земята и небето ще бъдат едно; Исус ще присъства лично и всяко коляно ще се преклони пред името му; творението ще бъде подновено; мъртвите ще бъдат възкресени; и Божият нов свят най-накрая ще бъде на мястото си, пълен с нови перспективи и възможности.

Християнският живот означава да умреш с Христос и да възкръснеш. Това, както видяхме, е част от значението на кръщението, отправната точка на християнското поклонение.

В сърцето на християнската етика е смирението; в основата на неговите пародии, гордостта. Различни пътища с различни дестинации, а дестинациите оцветяват характера на тези, които пътуват по тях.

Първо разчупваме хляб и пием вино заедно, разказвайки историята за Исус и неговата смърт, защото Исус знаеше, че този набор от действия ще обясни смисъла на смъртта му по начин, по който нищо друго - без теории, без умни идеи - някога би могъл да направи.

Как става така, че, от една страна, всички ние споделяме не просто усещането, че има такова нещо като справедливост, но и страст към нея, дълбок копнеж нещата да се оправят, чувство за изход на съвместност, която продължава да ни заяжда, гризе и понякога крещи по нас - и въпреки това, от друга страна, след хилядолетия на човешка борба и търсене, любов, копнеж и омраза, надежда, суетене и философстване, изглежда, че все още не можем да да се доближим много по-близо до него, отколкото хората в най-древните общества, които можем да открием?

Трябва да израснем в Писанието, като младо момче, което наследява дрехите на по-големия си брат и се върти в тях, но постепенно се изгражда и израства. Може би това е мярка за нашата зрялост, когато части от Писанието, които намираме за странни или дори отблъскващи, внезапно се появяват в нова светлина. Усещането ни е завладяно от усещането за цялото нещо, широко, многоцветно и неописуемо мощно.

Ние четем писанията, за да освежим паметта си и да разберем историята, в която ние самите сме актьори, за да си припомним откъде идва и накъде отива, и следователно каква трябва да бъде нашата собствена част в нея.

Визията на Новия завет за християнското поведение не е свързана с борбата за спазване на куп древни и очевидно произволни правила, нито с "да се пуснеш по течението" или "да правиш това, което идва естествено", а с изучаването на езика, в настоящето, което ще ни подготви да го говорим свободно в Божия нов свят.

Ако вярвате във възкресението, вие вярвате, че живият Бог ще оправи своя свят и че ако Бог иска да направи това в бъдеще, правилно е да се опита да го предвиди по какъвто и да е начин в настоящето.

По същия начин много християни - цели поколения от тях, понякога цели деноминации - притежават книга, която ще направи хиляди неща не само в и за тях, но чрез тях в света. И го използват, за да поддържат само три или четири неща, които вече правят.

Логиката на кръста и възкресението, на новото творение, което дава форма на целия истински християнски живот, сочи в различна посока. И едно от централните имена за тази посока е радостта: радостта от излекувани и подобрени взаимоотношения, радостта от принадлежността към новото творение, от намирането не на това, което вече имахме, а на това, което Бог копнееше да ни даде.

Добрата християнска литургия е приятелство в действие, любов, за която се мисли, заветната връзка между Бог и Неговия народ не е просто открита и празнувана като внезапната среща на приятели, вълнуваща и стойностна, въпреки че това е, но обмислена и наслада, планирана и подготвена - в крайна сметка по-добър начин връзката да расте и в същото време начин да се демонстрира какво представлява връзката.

"Божието царство" в проповядването на Исус не се отнася до следсмъртната съдба, не до нашето бягство от този свят в друг, а до суверенното управление на Бог, идващо "на земята, както е на небето".

Любовта не е само толерантност. Това не е просто далечно оценяване. Това е топло чувство на "Наслаждавам се на факта, че ти си ти".

Не можете да примирите това, че подкрепяте абортите в полза на живота и в подкрепа на смъртното наказание.

Смъртта е чудовище; смъртта е ужасна.

Целият смисъл на Божието царство е, че Исус е дошъл да свидетелства за истинската истина, която е ненасилствена. Когато Бог иска да поеме управлението на света, той не изпраща танкове. Той изпраща бедните и кротките.

Библията е книгата на моя живот. Това е книгата, с която живея, книгата, с която живея, книгата, с която искам да умра.

На хората толкова често се казва, че възкресението е просто метафора и означава, че Исус е умрял и е бил прославен - с други думи, той е отишъл на небето, каквото и да означава това. И те никога не са осъзнавали, че думата "възкресение" просто не означава това.

Изслушани в пълен звук, Евангелията разказват за установяването на теокрация и описват как изглежда теокрацията с Исус като цар.

Да станеш прекалено покровителствен по отношение на конкретни четения на Библията винаги е в опасност от идолопоклонство.

Близката гибел на църквата се предсказва още от средата на XVIII век. Това е обичайната светска мантра, ако посещаването на църква намалее. Мога да ви заведа в много църкви, които са пълни до пръсване и нови църкви, които се строят.

Не съм универсалист и начинът, по който говоря за окончателната загуба, е следният: хората се покланят на идоли - пари, каквото и да е. Тяхната човечност се прекроява около идола - ставате като това, на което се покланяте. Това е един от основните духовни закони.

В ортодоксията винаги съществува опасност вярата да рухне в страх.

Въпросът за Рая, въпросът за това какво се случва след смъртта, е този, който много хора в нашата култура се опитват да отлагат колкото могат, но рано или късно той изведнъж се завърта и ги поглежда в очите.

Западните християни са си представяли, че в края на деня Бог ще хвърли настоящата пространствено-времева вселена в кофа за боклук и ние ще седим на облаци и ще свирим на арфи. Окончателното бъдеще, което ни е обещано, е много по-интересно от това. Това са нови небеса и нова Земя с нови тела за живеене.

Твърде много хора, особено в евангелизма, смятат, че индивидът е всичко, което има значение, и че корпоративното измерение е разсейване или отклонение. Разбира се, християнството е дълбоко лично за всеки християнин; никой не се губи в Божието царство. Но не можете да играете това срещу корпоративното измерение.

Почти всички ранни християнски бащи са били против смъртното наказание, въпреки че то, разбира се, е било стандартна практика в древния свят.

Работя в много труден район на Великобритания. Там, където живея и работя, няма много надежда от социологическа гледна точка, има всякакви условия на бедност и лишения и така нататък, аз наистина вярвам, че посланието за Божието царство е за места като това.

Мисля, че бъдещите поколения ще кажат, че краят на XX век и началото на XXI век са били време на големи конвулсии и катаклизми.

Разбира се, има хора, които мислят за "рая" като за нещо като мечта за задгробен живот, за да направят мисълта за смъртта по-малко ужасна. Без съмнение това е проблем, стар колкото човешката раса.

Не писах много, докато не навърших 40 години. Дотогава се чувствах ограничен от чувството за дисциплина на изучаването на Новия завет и усещането за управляващия елит в теологията и библейските изследвания.

Много е лесно за една църква просто да се плъзга от седмица в седмица, приемайки за даденост, че извършваме службите си по този и онзи начин и празнуваме тайнствата по този и онзи начин.

"Консервативен вярващ" трябва да е някой, който вярва, че Исус е бил истински човек, както и наистина божествен.

Църквата не е просто колекция от изолирани индивиди... трябва да научим отново урока, че ръката е не по-малко ръка, защото е част от по-голямо цяло, цяло тяло. Кракът не е намален в свободата си да бъде крак, като е част от тяло, което също съдържа очи и уши. Всъщност ръцете и краката са най-свободни да бъдат себе си, когато се координират правилно с очите, ушите и всичко останало. Да ги отрежем в опит да ги направим наистина свободни, наистина себе си, би било наистина катастрофално.

Когато Бог иска да подреди света, както става ясно от блаженствата в Проповедта на планината, той не изпраща танкове. Той изпраща кротките, сломените, жадните за справедливост, миротворците, чистосърдечните и така нататък.

Когато хора с власт видят, че се случват неща, които не одобряват, те хвърлят бомби и изпращат танкове. Когато хора без власт видят, че се случват неща, които не одобряват, те разбиват витрини на магазини, взривяват се на многолюдни места и вкарват самолети в сгради. Фактът, че и двата метода се оказаха забележително неуспешни при промяна на нещата, не пречи на хората да продължат по същия начин.

Аплодираме търпението, но предпочитаме то да е добродетел, която другите притежават.

Разпятието беше шокиращият отговор на молитвата, че Божието царство ще дойде на земята, както на небето.

Исус умря за нашите грехове, не за да можем да подредим абстрактни идеи, а за да можем ние, след като сме били поправени, да станем част от Божия план да поправи целия свят. Така работи революцията.

Писанието ни обучава да слушаме и да се учим от истории от всякакъв вид, вътре в свещения текст и извън него, и да разпознаваме модели и значения в тях. Истории от всякакъв вид формират и оформят характера на тези, които ги четат. Ние живеем в разказа като създания в търсене на край, в търсене на щастие.

Те търсеха строител, който да построи дома, който смятаха, че искат, но той беше архитектът, идваше с нов план, който щеше да им даде всичко необходимо, но в съвсем нова рамка. Търсеха певец, който да изпее песента, която си тананикаха от дълго време, но той беше композиторът и им донесе нова песен, на която старите песни, които познаваха, щяха да формират в най-добрия музикален фон. Той беше царят, добре, но беше дошъл да предефинира самата царска власт около собствената си работа, собствената си мисия, собствената си съдба.

Коледа е Господ да запали свещ; и не запалвате свещ в стая, която вече е пълна със слънчева светлина. Запалваш свещ в стая, която е толкова мътна, че свещта, когато я запалиш, разкрива колко лоши са нещата в действителност.

Евангелието, чрез което хората стигат до лична вяра и така до онази радикална трансформация на живота, за която се говори толкова често в Новия Завет, е персонализирането на по-голямото предизвикателство, току-що споменато: призивът към всяко дете, жена и мъж да се подчинят във вяра в господството на разпнатия и възкръснал Исус и така да стане, чрез кръщението и членството в тялото Христово, живо, дишащо очакване на самото окончателно ново творение.

Не презирайте малкия, но значим символичен акт. Бог вероятно не иска да реорганизирате цялата дисциплина или целия свят на вашето призвание за една нощ. Научете се да създавате символи и да разказвате истории за Божието царство.

Новият завет заимства от Стария темата, че Бог възнамерява в крайна сметка да изправи цялото творение.

Когато хората поемат своята божествено определена роля, като се грижат за Божия свят от негово име, това не е прометеев опит да се узурпира ролята на Бог. Това е смиреното, послушно изпълнение на възложената роля. Истинска арогантност би било да откажем призванието, като си въобразяваме, че знаем по-добре от Бог целта, за която сме поставени тук.

С други думи, точно защото крайната цел е... изкуплението на цялото творение, нашето призвание е да живеем в телата си сега по начин, който предвижда живота, който ще живеем тогава. Брачната вярност отеква и предусеща Божията вярност към цялото творение. Други видове сексуална активност символизират и въплъщават изкривяванията и покварата на настоящия свят.

Добродетелта е това, което се случва, когато обичайните избори са били мъдри.

Това, което добрите новини обикновено правят, е да вмъкнат ново събитие в стара история, да насочат към прекрасно бъдеще, недостижимо досега, и така да въведат нов период, в който вместо да живеят безнадежден живот, хората сега чакат с вълнение за това, което знаят, че е на път.

Надеждата е това, което получавате, когато изведнъж осъзнаете, че е възможен различен мироглед, светоглед, в който богатите, могъщите и безскрупулните в крайна сметка нямат последната дума.

Добрата новина, която Исус обяви, подобно на добрата новина, която първите му последователи съобщиха за него, не беше съвет, колкото и да е добър. Беше за нещо, което се е случило, за нещо, което щеше да се случи в резултат на това, и за новия момент между тези двамата, моментът, в който хората всъщност живеят, независимо дали го осъзнават или не.

Бъдещата цел е нещото, което създава характер в настоящето.

Това, което Павел разбира под святост или освещение (е) научаването в настоящето на навиците, които предвиждат окончателното бъдеще.

Така че вместо да предполага, че можем да избягаме от земята, за да отидем на небето, добрата новина на Исус беше за идването на небето на земята.

Християнската духовност съчетава чувството за благоговение и величие на Бог с усещането за Неговото интимно присъствие.

Успешното съпротивление на изкушението може да доведе до увеличаване на моралните сили, но това е, защото човек ще има нужда от това. Устоялото изкушение може да стане повече, а не по-малко жестоко.

В рамките на библейския мироглед (който не е толкова опроверган, колкото игнориран в голяма част от съвременната мисъл), небето и земята се припокриват и го правят в определени моменти и места, като Исус и Духът са ключовите маркери. По същия начин на определени места и моменти Божието бъдеще и Божието минало (тоест събития като смъртта и възкресението на Исус) пристигат в настоящето - по-скоро сякаш ще седнете да ядете и ще откриете своя пра-прабаби и дядовци, а също и вашите пра-правнуци, които идват да се присъединят към вас. Така работи Божието време.

След като хората разберат, че събитията от смъртта и възкресението на Месията са трансформирали всичко и че те сега живеят между това първоначално експлозивно събитие и Божието окончателно определяне на света (когато Бог е "всичко във всичко"), тогава всичко ще се промени : вяра, поведение, нагласи, очаквания и не на последно място нова любов, истинско чувство за принадлежност, което изниква сред споделящите всичко това. Това е, за което толкова много от писанията на Павел са.

Исус е ходещ, жив, дишащ храм, той също е ходещата, празнуваща, победоносна събота.

Единствената причина смъртта на Исус да се смята за добра новина беше това, което се случи след това.

Кажете на някого да направи нещо и ще промените живота му - за един ден; разкажи на някого история и ще промениш живота му.

Възкресението заявява, че Исус не е обикновен политически цар, бунтовнически лидер, както някои предполагаха. Той беше лидер на много по-голяма, по-радикална революция, отколкото някой някога е предполагал. Той откриваше изцяло нов свят, ново творение, нов начин да бъдеш човек. Той си проправяше път към един нов космос, нова ера, форма на съществуване, загатвана през цялото време, но никога преди не разкрита. Ето го, казваше той. Това е новото творение, което чакахте. Отворен е за бизнес. Елате и се присъединете.

Призивът на Евангелието е църквата да осъществи победата на Бог в света чрез изстрадана любов.

Авторът казва, че писането за Исус е трудно, защото е като да пишеш за приятел, "който все още може да ни изненада".

Имаме хиляди машини за водене на война, но нито една за мир. Имаме компютри и приложения за iPhone, които могат да направят милиони от малка промяна в обменните курсове, но нито едно не може да спаси най-бедните страни от тежкото им положение. Ние знаем как да правим интернет порнография, но не и как да поправяме бракове. Самата обективност или неутралност на научното познание, както обикновено се разбира, е изиграла в ръцете на боговете, на които тайно се покланяме.

Тогава не би трябвало да е трудно да се направи транспонирането на този етап в раннохристиянското виждане за Исус и Духа и начина, по който материалният свят се празнува и обновява чрез тяхната работа. Еврейската основа за ранните християнски модели на вяра и поведение е ясна. Важно е Божиите хора да бъдат въплътени, защото Бог е направил този свят и няма намерение да го изостави. Материалът на творението е съд, направен да бъде изпълнен с Божия нов живот и слава, въпреки че трансформацията може да включва страдание, преследване и мъченичество.

Мнозина в църквата са обърнали гръб на сериозното изучаване и са прегърнали антиинтелектуализма, който отказва да научи каквото и да било от науката, за да не поквари чистата им вяра. Време е да сложим край на това противопоставяне и да възстановим херменевтиката на доверието (която сама по себе си е знак на Евангелието!) на мястото на херменевтиката на подозрението, която църквата така катастрофално е заимствала от постмодерния свят.

Границата между справедливостта и несправедливостта, между нещата, които са правилни и нещата, които не са правилни, не може да бъде начертана между "нас" и "тях". Тя минава през средата на всеки един от нас.

Смъртта е последното оръжие на тиранина; смисълът на възкресението, въпреки многото неразбиране, е, че смъртта е победена.

Това, което Библията предлага, не е "договор за работа", а завет на призвание. Въпросното призвание е да бъдеш истинско човешко същество, с истински човешки задачи, които да изпълняваш като част от целта на Създателя за неговия свят.

Диагнозата на човешката съдба тогава не е просто, че хората са нарушили Божия морален закон, оскърбявайки и обиждайки Създателя, чийто образ носят - въпреки че това също е вярно. Това нарушение на закона е симптом на много по-сериозно заболяване. Моралът е важен, но не е цялата история. Призовани към отговорност и власт в и над творението, хората са обърнали призванието си с главата надолу, отдавайки поклонение и вярност на силите и правомощията в самото творение. Името за това е идолопоклонство. Резултатът е робство и накрая смърт.

Човекът е едновременно носител на Божието мъдро управление в света, а също и създание, което ще донесе лоялността и възхвалата на това творение за неговия Създател в любов, реч и съзнателно подчинение.



XX век | XXI век | Англия | богослови |
Англия богослови | Англия XX век | Англия XXI век | богослови XX век | богослови XXI век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
Обратно горе