Начало » Мисли » Роджър Кроули

Роджър Кроули

(Roger Crowley) (1951)
английски историк и писател

В този процес Албакърки консолидира революционна концепция за империя. Португалците винаги са били наясно колко малко са те; много от ранните им състезания бяха срещу изключително неравен брой. Те бързо изоставиха идеята да заемат големи територии. Вместо това, те развиха като мантра концепцията за гъвкава морска сила, свързана с окупацията на защитени крайбрежни крепости и мрежа от бази. Надмощие в морето; техния технологичен опит в изграждането на крепости, навигацията, картографията и стрелбата; тяхната военноморска мобилност и способност да координират операции над обширни морски пространства; упоритостта и непрекъснатостта на техните усилия – инвестиция в продължение на десетилетия в корабостроене, придобиване на знания и човешки ресурси – те улесниха нова форма на морска империя на далечни разстояния, способна да контролира търговията и ресурсите на огромни разстояния. Това даде на португалците амбиции с глобално измерение.

Венецианците информираха безсрамно и двете страни според набора от изпитани максими: "По-добре е да се отнасяме към всички вражески владетели като към приятели", съветва един опитен политик, "и към всички приятели като към потенциални врагове".

Албакърки практикуваше тактиката на сплашване, която беше накарала франките да се страхуват толкова много по крайбрежието на Индия. Преминаващите кораби бяха заловени и претърсени за провизии. Ръцете, носовете и ушите на нещастните екипажи бяха отрязани и изхвърлени на брега, за да възвестят ужаса и величието на Португалия. След това корабите бяха изгорени.

Войната не зависи от личната воля; това беше непрестанен имперски проект, разрешен от исляма.

"За да се води война, са необходими три неща", отбеляза предвидливо миланският генерал маршал Тривулцио през 1499 г., "пари, пари и още пари".

От всички османски нововъведения нито едно може би не беше по-значимо от създаването на редовна армия.

Османският грим беше уникална съвкупност от различни елементи и народи: турски племенен дух, сунитски ислям, персийски съдебни практики, византийска администрация, данъчно облагане и церемониал, както и високомерен дворцов език, който съчетаваше турска структура с арабски и персийски речник. Имаше собствена идентичност.

Може би никоя отбранителна структура не е обобщавала истината за обсадната война в древния и средновековния свят толкова ясно, колкото стените на Константинопол. Градът е живял под обсада почти през целия си живот; неговите защити отразяват най-дълбокия характер и история на мястото, неговата смесица от увереност и фатализъм, божествено вдъхновение и практически умения, дълголетие и консерватизъм.

Неуспехът на исляма да превземе града през 717 г. имаше далечни последици. Колапсът на Константинопол щеше да отвори пътя за мюсюлманска експанзия в Европа, която можеше да промени цялото бъдеще на Запада; остава едно от големите "Какво, ако" в историята. Той притъпи първата мощна атака на ислямския джихад, която достигна своя висок воден знак петнадесет години по-късно на другия край на Средиземно море, когато мюсюлманска сила беше победена на брега на Лоара, само на 150 мили южно от Париж.

Веднага Мехмет изясни практиката на османското наследство, която по-късно трябваше да кодифицира като закон за братоубийството: "който и от синовете ми да наследи трона на султана, той трябва да убие брат си в интерес на световния ред".

Зад стените на двореца Мехмед се отдаде на нетипични занимания на тиранин: градинарство, занаяти и поръчване на неприлични фрески.

Това беше красотата на литургията в Света София, която превърна Русия в православието, след като проучвателна мисия от Киев през десети век видя службата и съобщи: "не знаехме дали сме на небето или на земята. Защото на земята няма такъв блясък и красота и ние се чудим как да го опишем. Ние знаем само, че там Бог обитава между хората."

Детайлното великолепие на Православието беше обърнат образ на рядката чистота на исляма. Единият предлага абстрактната простота на хоризонта на пустинята, преносимо поклонение, което може да се извърши навсякъде, стига да виждате слънцето, директен контакт с Бог, другите образи, цветове и музика, възхитителни метафори на божествената мистерия, предназначени да води душата към небето. И двете бяха еднакво решени да обърнат света към тяхната визия за Бог.

В продължение на петдесет и три дни тяхната малка сила беше обърквала мощта на османската армия; те бяха изправени пред най-тежката бомбардировка през Средновековието от най-голямото оръдие, правено някога – приблизително 5000 изстрела и 55 000 фунта барут; те са устояли на три широкомащабни атаки и десетки сблъсъци, убили са неизвестни хиляди османски войници, унищожили са подземни мини и обсадни кули, водили са морски битки, провеждали са излети и мирни преговори и са работили непрестанно, за да подкопаят морала на врага - и те са дошли по-близо до успеха, отколкото вероятно са предполагали.

Законите на исляма изискваха милост към покорените народи и османците управляваха своите поданици с лека ръка, което често изглеждаше за предпочитане пред европейския феодализъм.

На всеки зидар бяха назначени двама помощници, по един да работят от всяка страна на него, и беше отговорен за изграждането на определено количество стени на ден. Дисциплината се наблюдаваше от сила от кадии (съдии), събрани от цялата империя, които имаха властта да налагат смъртно наказание; правоприлагането и военната защита бяха осигурени от значителен армейски отряд.

Когато испанецът Перо Тафур го посети, той намери дори двореца на императора "в такова състояние, че както той, така и градът показват добре злините, които хората са претърпели и все още търпят ... градът е рядко населен ... жителите не са добре облечени, но тъжни и бедни, показващи трудностите на съдбата им", преди да добави с истинско християнско милосърдие, "което обаче не е толкова лошо, колкото заслужават, защото те са порочен народ, потънал в грях".

След 350 години поражението при Варна угаси апетита на Запада за кръстоносни походи; никога повече християнският свят няма да се обедини, за да се опита да прогони мюсюлманите от Европа.

Православните в отговор твърдяха, че добавката е богословски невярна; че Светият Дух изхожда само от Отца и добавянето на името на Сина е еретично. Такива въпроси бяха предмет на бунтове в Константинопол.

Човекът, когото Ренесансът по-късно представи като чудовище от жестокост и перверзия, беше маса от противоречия. Той беше проницателен, смел и силно импулсивен – способен на дълбока измама, тиранична жестокост и актове на внезапна доброта. Той беше капризен и непредсказуем, бисексуален, който избягваше близки отношения, никога не прощаваше обида, но беше обичан заради благочестивите си основи. Ключовите черти на зрелия му характер вече бяха налице: по-късният тиранин, който също беше учен; обсебващият военен стратег, който обичаше персийската поезия и градинарството; експертът по логистика и практическо планиране, който беше толкова суеверен, че разчиташе на придворния астролог да потвърди военни решения; ислямският воин, който можеше да бъде щедър към своите немюсюлмански поданици и се радваше на компанията на чужденци и неортодоксални религиозни мислители.

Европа беше жертвата на робството, което започваше да налага на Западна Африка – въпреки че броят на робите на исляма далеч надвишаваше този на чернокожите роби, взети през шестнадесети век;

Само два месеца след битката той написа тъжно описание на собствената си съдба: "Прекарвам времето си в изграждане на замъци във въздуха, но накрая всички, и аз, накрая издухваме." Това е епитафия, която може да послужи на всички строители на империи от века на насилието.

"Всички жители на Кипър са роби на венецианците", пише посетителят Мартин фон Баумгартен през 1508 г., "задължени да плащат на държавата една трета от целия си прираст или доход... и нещо повече, има годишен някакъв данък или друг наложена им, с която бедните обикновени хора са толкова одрани и ограбени, че едва ли имат средствата да запазят душата и тялото си заедно".

Толкова огромна беше архитектурата на конфликта между исляма и Византия, че никакви мюсюлмански знамена нямаше да бъдат разгърнати отново пред градските стени за още 650 години - период от време, по-дълъг от този, който ни разделя от 1453 г. - но пророчеството постанови, че те ще се върнат.

На този кръстопът християнският град започна да контролира богатството на огромен хинтерланд. На изток богатствата на Централна Азия можеха да се насочат през Босфора към покоите на имперския град: варварско злато, кожи и роби от Русия; хайвер от Черно море; восък и сол, подправки, слонова кост, кехлибар и перли от далечния Изток. На юг пътищата водеха по суша до градовете на Близкия изток: Дамаск, Алепо и Багдад; а на запад морските пътища през Дарданелите отваряха цялото Средиземно море: пътищата към Египет и делтата на Нил, богатите острови Сицилия и Крит, италианския полуостров и всичко, което лежеше отвъд Портите на Гибралтар. По-близо до ръка лежете дървения материал, варовика и мрамора, за да построите могъщ град и всички ресурси за неговото поддържане. Странните течения на Босфора носеха богата сезонна реколта от риба, докато полетата на Европейска Тракия и плодородните низини на анадолското плато осигуряваха зехтин, царевица и вино в богато изобилие.

Поглеждайки отвисоко към сцената през пролетта на 1453 г., човек би могъл също да различи укрепения генуезки град Галата, малък италиански град-държава от другата страна на Рога, и да види точно къде свършва Европа.

Сингалците бяха объркани от ендемичното си безпокойство и хранителните си навици, обявявайки португалците за "много бели и красиви хора, които носят шапки и ботуши от желязо и никога не спират на едно място. Те ядат нещо като бял камък и пият кръв".

Византия беше не само последният наследник на Римската империя, но и първата християнска нация.

Той се страхуваше от потенциала му да предостави причина за безкрайна война с християнските сили в бъдеще. Заловен, той ще осигури централната част на империята, "без него или докато е такъв, какъвто е в момента, нищо, което имаме, не е безопасно и не можем да се надяваме на нищо допълнително".

Мехмет имаше три ясни цели за новия си флот: да блокира града, да се опита да си пробие път в Хорн и да се противопостави на всеки облекчаващ флот, който може да плава нагоре по Мармара.

Въпреки усилията на някои турски историци да я определят като етнически турчин и мюсюлманин, голяма вероятност е тя да е била западна робиня, взета при граничен набег или заловена от пирати, вероятно сръбски или македонски, и най-вероятно родена християнка - възможност, която хвърля странна светлина върху парадоксите в природата на Мехмет.

През януари 1453 г. Мехмет нареди пробна стрелба с голямото оръдие пред новия му кралски дворец в Одрин. Мощната бомбарда беше изтеглена на позиция близо до портата и градът беше предупреден, че на следващия ден "експлозията и ревът ще бъдат като гръм, за да не би някой да онемее от неочаквания шок или бременните жени да спонтанно абортират". На сутринта оръдието беше заредено с барут. Екип от работници вмъкнаха гигантска каменна топка в отвора на цевта и я търколиха обратно надолу, за да седи плътно пред барутната камера. Към отвора за докосване беше поставен светещ конус. С разтърсващ рев и облак дим, който замъгляваше небето, могъщият куршум се пренесе през откритата местност в продължение на една миля, преди да се зарови шест фута надолу в меката земя.

Появата на турците събуди заспалия дух на джихада.

Примамката на Червената ябълка се увисна пред очакващите погледи на вярващите. Именно върху тези двойни обещания, толкова привлекателни за племенния нападател, за вземане на плячка, докато изпълнява волята на Бог, Мехмет подготви своя удар.

Ограбването на бреговете на Италия, Сицилия, Балеарските острови и Испания продължи почти безконтролно. Разрушителният икономически и демографски спад засегна особено Южна Италия. Понякога масовата евакуация на част от брега е наредена от местния управител, за да се спаси населението от османско нападение, както на адриатическото крайбрежие през 1566 г. Петстотин квадратни мили от провинцията така или иначе са опустошени. Морската търговия между Испания и Италия беше на ръба на парализата; цялата структура на средиземноморската империя на Испания изглеждаше застрашена от това безмилостно нападение.

До средата на единадесети век една турска династия, селджуките, се е появила като султани в Багдад и до края на ислямския свят, от Централна Азия до Египет, до голяма степен е управляван от турци.

Духът на войнстващия ислям идеално подхождаше на турския боен дух; желанието за грабеж беше легитимирано чрез благочестива служба на Аллах.

След това Мустафа накара някои от телата на рицарите и малтийски свещеник - "някои осакатени, други без глави, други с разпорени кореми" - облечени в отличителните им червено-бели палта и приковани към дървени кръстове като пародия на разпъването на кръста. Телата бяха пуснати във водата от точката на Свети Елмо, където течението ги отнесе към Биргу.

Всички турски пленници бяха изведени от тъмниците и изклани на крепостните стени. Той изпрати пратеник до командира на гарнизона в Мдина със заповед да убие всичките си затворници, но бавно, по един на ден, всеки ден. По-късно същия ден оръжията на Свети Анджело се отвориха. Залп от човешки глави бомбардира османския лагер през водата. Нямаше да се повтори рицарското примирие в Родос.

Планът на Пизани беше прост, но много рискован. Беше наблюдавал отблизо идванията и заминаванията на генуезците; те бяха станали самодоволни. Дория вярваше, че той държи Венеция в желязна хватка и че сега е необходимо малко повече, за да изтръгне останалия живот от гладния враг. Имаше три морски изхода от Киоджа. Две, в двата края на басейна, водеха директно към морето; третият, Ломбардският канал, минаваше зад острова и през лагуната. Идеята на Пизани беше да блокира тези изходи, притискайки врага. Обсаждащите щяха да станат на свой ред обсадени.

Никой не знае истинския произход на тези хора, които сега наричаме османци. Те се появяват сред анонимните скитащи туркмени някъде около 1280 г., каста от неграмотни воини, живеещи сред палатки и горски дим, които управляваха от седлото и се подписваха с отпечатък от палец и чиято история впоследствие беше реконструирана чрез създаване на имперски митове.

Те нямаха особена причина да се развиват, защото самата обсадна война остана статична. Основните техники и оборудване – блокада, миниране и ескалада, използването на тарани, катапулти, кули, тунели и стълби – те бяха почти непроменени за по-дълго време, отколкото някой можеше да си спомни. Предимството винаги беше на защитника; в случая на Константинопол крайбрежната му позиция увеличи тази тежест.

Както казват испанците, големите грехове хвърлят дълга сянка.

Още преди Венеция да се превърне в чудо на света, тя се смяташе за странна, социалната й структура беше неразбираема, а стратегическите й цели - съмнителни. Без земя не би могло да има феодална система и ясно разделение между рицар и роб. Без селското стопанство парите се превърнаха в разменна стока. Благородството се превърна в големи търговци, които можеха да управляват флота и да изчисляват доходите.

Императорът (на Византия) беше мързелив, самодоволен човек, абсолютно несклонен към войнственост. В живота той ценеше удоволствието преди всичко. Може би Инокентий (папата) успя да го убеди, че агресивните действия от Запада са забранени и следователно нищо няма да се случи. Във всеки случай подготовка за евентуално нападение практически не е имало. Съветниците (на императора) се оплакаха (...), че ще бъде по-лесно да се преговаря с трупа (отколкото с императора).



XX век | XXI век | Англия | историци | писатели |
Англия историци | Англия писатели | Англия XX век | Англия XXI век | историци XX век | историци XXI век | писатели XX век | писатели XXI век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
^