Начало » Мисли » Елизабет Колбърт

Елизабет Колбърт

(Elizabeth Kolbert) (1961)
американска журналистка и автор

Макар че би било хубаво да си представим, че някога е имало време, когато човек е живял в хармония с природата, не е ясно дали някога наистина е живял.

Някъде в нашата ДНК трябва да лежи ключовата мутация (или, по-вероятно, мутации), която ни отличава - мутациите, които ни правят онзи вид същество, което би могло да унищожи най-близкия си роднина, след това да изкопае костите му и да събере отново генома му.

Една от определящите черти на антропоцена е, че светът се променя по начини, които принуждават видовете да се движат, а друг е, че се променя по начини, които създават бариери - пътища, просеки, градове - които им пречат да го правят.

Изгаряйки чрез находища на въглища и нефт, хората връщат въглерода обратно във въздуха, който е бил изолиран от десетки - в повечето случаи стотици - милиони години. В процеса ние работим с геоложката история не само в обратна посока, но и с деформационна скорост.

Транспортирайки азиатски видове до Северна Америка, и северноамерикански видове до Австралия, и австралийски видове до Африка, и европейски видове до Антарктида, ние всъщност събираме света в един огромен суперконтинент - това, което биолозите понякога наричат Нова Пангея.

Със способността да представя света в знаци и символи идва способността да го променяме, което, както се случва, е и способността да го унищожаваме. Малък набор от генетични вариации ни дели от неандерталците, но това направи всичко различно.

Освободили се от ограниченията на еволюцията, хората въпреки това остават зависими от земните биологични и геохимични системи. С разрушаването на тези системи - изсичането на тропическите гори, промяната в състава на атмосферата, подкисляването на океаните - излагаме на риск собственото си оцеляване.

Работата върви добре, но изглежда, че може да е краят на света.

Дори сега, поне тридесет хиляди години след факта, сигналът се различава: всички неафриканци, от новите гвинейци до французите до хан китайците, носят някъде между един и четири процента ДНК на неандерталците.

Изчислено е, че една трета от всички корали за изграждане на рифове, една трета от всички сладководни мекотели, една трета от акули и лъчи, една четвърт от всички бозайници, една пета от всички влечуги и една шеста от всички птици са насочени към забрава.

В момента виждаме, че масово изчезване може да бъде причинено от хора.

Тъй като ефектите от глобалното затопляне стават все по-трудни за игнориране, ще реагираме ли, като най-накрая ще направим глобален отговор? Или ще се оттеглим във все по-тесни и разрушителни форми на личен интерес? Може да изглежда невъзможно да си представим, че едно технологично напреднало общество би могло да избере, по същество, да се самоунищожи, но това е, което сега сме в процес.

Съгласно така наречения сценарий на емисии "бизнес както обикновено" рН на повърхността на океана ще падне до 8,0 до средата на този век и ще падне до 7,8 до края на века. В този момент океаните ще бъдат 150 процента по-кисели, отколкото са били в началото на индустриалната революция.

Очаква се един свят на един континент да съдържа само около една трета толкова видове бозайници, колкото съществуват в момента.

Всичко (и всички) живи днес произлиза от организъм, който по някакъв начин е оцелял от въздействието. Но от това не следва, че те (или ние) сме по-добре адаптирани. Във времена на екстремен стрес, цялата концепция за фитнес, поне в дарвиновски смисъл, губи значението си: как би могло да бъде приспособено едно същество, било то добро или болно, за условия, които никога досега не е срещало през цялата си еволюционна история?

Днес земноводните се радват на съмнителното отличие като най-застрашения клас животни в света; изчислено е, че степента на изчезване на групата може да бъде до четиридесет и пет хиляди пъти по-висока от фоновия процент.

Ако приемем, много консервативно, че в тропическите гори има два милиона вида, това означава, че всяка година се губят нещо като пет хиляди вида. Това е приблизително четиринадесет вида на ден или един на всеки сто минути.

Вечната замръзналост е все още най-топла в дъното, но вместо да е най-студена в горната част, тя е най-студена някъде по средата и отново по-топла към повърхността. Това е знак - и недвусмислен - че климатът се нагрява.

Доскоро, когато и двете изчезнаха, имаше два вида жаби, известни като стомашно-развъдни жаби, които носеха яйцата си в стомаха си и раждаха малки жабчета през устата си.

В основата на теорията на Дарвин, както се изрази един от неговите биографи, е "отричането на специалния статус на човечеството".

При бръснене и нов костюм, писа двойката, неандерталецът вероятно няма да привлече повече внимание в метрото в Ню Йорк, "отколкото някои други негови жители".

Всяка година в САЩ се внасят повече чуждестранни видове бозайници, птици, земноводни, костенурки, гущери и змии, отколкото в страната има местни видове от тези групи.

Като общо правило разнообразието от живот е най-обеднено на полюсите и най-богато на ниски географски ширини.

ЗАЩО подкисляването на океана е толкова опасно? Трудно е да се отговори на въпроса само защото списъкът с причини е толкова дълъг. В зависимост от това колко силно организмите са в състояние да регулират своята вътрешна химия, подкисляването може да повлияе на такива основни процеси като метаболизъм, ензимна активност и белтъчна функция.

Междувременно тече още по-странна и по-радикална трансформация. След като откриха подземни запаси от енергия, хората започват да променят състава на атмосферата.

Допълнителните разходи за улавяне и съхранение на въглерод за всички нови въглищни централи, които се очаква да бъдат построени във всички развиващи се страни в света, могат да бъдат платени чрез данък от един процент върху сметките за електроенергия на потребителите в развитите страни.

Всички са само части от едно невероятно цяло, чието тяло е природата, а Бог душата.

Това от своя страна ще предизвика различни промени в света, включително изчезването на повечето останали ледници, наводняването на ниско разположени острови и крайбрежни градове и стопяването на ледената шапка на Арктика.

Има всички основания да вярваме, че ако хората не бяха пристигнали на сцената, неандерталците все още щяха да бъдат там, заедно с дивите коне и вълнестите носорози. Със способността да представя света в знаци и символи идва способността да го променяте, което, както се случва, е и способността да го унищожавате.

Там, където децата рутинно превъзхождаха маймуните, имаше задачи, които включваха четене на социални реплики.

Ако приемем, че хората продължават да изгарят изкопаеми горива, океаните ще продължат да абсорбират въглероден диоксид и ще стават все по-кисели.

В рамките на следващите петдесет години или нещо такова "всички коралови рифове ще престанат да растат и ще започнат да се разтварят".

В момента, в удивителния момент, който за нас се счита за настояще, ние решаваме, без да имаме смисъл, кои еволюционни пътища ще останат отворени и кои завинаги ще бъдат затворени. Никое друго същество не е успявало това и за съжаление ще бъде нашето най-трайно наследство.

Живеещи в четири парка в щата Асам. Преди сто години в Африка популацията на черни носорози се приближи до милион; оттогава тя е намалена до около пет хиляди животни.

Азиатските слонове са намалели с петдесет процента през последните три поколения.

Колко хора трябва да са отплавали и изчезнали в Тихия океан, преди да откриете Великденския остров?

Кораловото покритие в Карибите през последните десетилетия е намаляло с близо осемдесет процента.

Начинът, по който коралите променят света - с огромни строителни проекти, обхващащи множество поколения - може да бъде оприличен на начина, по който хората го правят, с тази изключително важна разлика. Вместо да изместват други същества, коралите ги подкрепят.

Най-добре, както може да се определи, светът сега е по-топъл, отколкото е бил през който и да е момент през последните две хилядолетия и, ако текущите тенденции продължат, до края на века вероятно ще бъде по-горещ от който и да е момент в последните два милиона години.

Затоплянето днес се извършва поне десет пъти по-бързо, отколкото в края на последното заледяване и в края на всички онези заледявания, които го предшестваха. За да продължат, организмите ще трябва да мигрират или да се адаптират по друг начин поне десет пъти по-бързо.

На сушата всяко животно, по-голямо от котка, изглежда е измряло.

Последните оценки показват, че има най-малко два милиона вида тропически насекоми и може би цели седем милиона.

Настоящото изчезване има своя нова причина: не астероид или масивно вулканично изригване, а "един вид плевел". Както ми каза Уолтър Алварес, "В момента виждаме, че масово изчезване може да бъде причинено от хора."

Броят на шимпанзетата в природата е спаднал до половината от това, което е било преди петдесет години.

Историята на живота по този начин се състои от "дълги периоди на скука, прекъсвани от време на време от паника".

Една трета от тях са застрашени от изчезване, до голяма степен в резултат на повишаване на температурите в океана.

Птиците също бяха силно засегнати; може би три четвърти от всички семейства птици, а може би и повече, са изчезнали.

Сто пуснати в Централен парк скорци вече са се умножили на повече от двеста милиона.

Дървесните щъркели се охлаждат чрез дефекация на собствените си крака.

Когато откриете едно нещо, което зависи от нещо друго, което от своя страна зависи от нещо друго, цялата поредица от взаимодействия зависи от постоянството.

Всяко събитие, което се е случило само пет пъти от появата на първото животно с гръбначен стълб, преди около петстотин милиона години, трябва да се квалифицира като изключително рядко.

Подкисляването на океана понякога се нарича "еднакво зъл близнак" на глобалното затопляне.

Сред многото уроци, които се сливат от геоложките записи, може би най-отрезвяващото е, че в живота, както и при взаимните фондове, миналите резултати не са гаранция за бъдещи резултати.

След първоначалния топлинен импулс светът преживя многосезонна "ударна зима".

Казва се, че началото може да бъде сенчесто. Така е и с тази история, която започва с появата на нов вид, може би преди двеста хиляди години.

Съвременните хора са пристигнали в Европа преди около четиридесет хиляди години и отново и отново, археологическите сведения показват, че щом са си проправили път до регион, където са живели неандерталците, неандерталците в този регион са изчезнали.

Понякога камион бръмчеше, натоварен с трупи. Пеперудите не можеха да се разпръснат достатъчно бързо, така че пътят беше осеян с отсечени крила.

В момента сме в разгара на Шестото измиране, този път причинено единствено от трансформацията на човешкия екологичен пейзаж.

Както при всеки млад вид, положението на този е несигурно.

Ако искате да помислите защо хората са толкова опасни за други видове, можете да си представите бракониер в Африка, носещ AK-47 или дървар в Амазонка, стиснал брадва или, още по-добре, можете да си представите как държите книга в скута си.

Не би ли било по-добре, практически и етично, да се съсредоточим върху това, което може да се направи и се прави, за да се спасят видове, вместо да се спекулира мрачно за бъдещето, в което биосферата се свежда до малки пластмасови флакони?

Не е напълно ясно защо е така, но една теория гласи, че издигането на Хималаите е изложило огромни скални пространства на химически атмосферни влияния, а това от своя страна е довело до изтегляне на въглероден диоксид от атмосферата.

Деветдесет процента от всички видове на земята бяха елиминирани.

Когато всички те бяха разгледани заедно, се появи модел: изглежда, че масовите измирания се извършват на равни интервали от около двадесет и шест милиона години.

В края на краищата неговият интерес не беше от произхода на видовете, а от гибелта им.

Успяхме екстравагантно за сметка на други видове.

В живота, както и при взаимните фондове, предишното представяне не е гаранция за бъдещи резултати.

Степента на изчезване се покачва и структурата на живота се променя.

Няма голямо значение дали хората се грижат или не. Важното е хората да променят света.

Хората са склонни да се фокусират върху тук и сега. Проблемът е, че след като глобалното затопляне е нещо, което повечето хора могат да усетят в ежедневието си, ще е твърде късно да се предотвратят много по-големи, потенциално катастрофални промени.

Може да изглежда невъзможно да си представим, че едно технологично напреднало общество би могло да избере, по същество, да се самоунищожи, но това е, което сега сме в процес, който не правим.

Веднага след като признаете, че променяме планетата в този мащаб, че тя има много потенциално огромни последици и много вредни последици, тогава следващият въпрос е добре, какво ще направим по въпроса?

Някъде в нашата ДНК трябва да се крие ключовата мутация (или по-вероятно мутациите), която ни отличава - мутациите, които ни правят онзи вид същество, което би могло да унищожи най-близкия си роднина, след това да изкопае костите му и да сглоби отново генома му.

Ако през живота си наблюдавате как един вид изчезва или се срива почти до точката на изчезване, това е знак, че става нещо наистина сериозно.

Когато шофирате до хранителния магазин, вашето намерение не е да промените света, а просто се оказва това въздействие. Така че направихме много неща, без дори да сме го осъзнавали, и да, просто това, че сте необичайни, както казвате, не ви поставя по-горе в известен смисъл нито един от другите организми, с които споделяме тази планета.

Хората в крайна сметка ще изчезнат. Хората се отнасят към това като към радикално нещо. Но вкаменелостите ни показват, че всичко в крайна сметка изчезва.

Има много неща, които бихме могли да направим, за да сведем до минимум това, което правим, но няма да си върнем онези жаби, които видях, че вече не съществуват.

Най-добре, колкото може да се определи, светът сега е по-топъл, отколкото е бил през който и да е момент през последните две хилядолетия и, ако текущите тенденции продължат, до края на века вероятно ще бъде по-горещ от който и да е момент в последния два милиона години.

От многото видове, съществували на земята - изчисленията достигат до петдесет милиарда - повече от деветдесет и девет процента са изчезнали. В светлината на това понякога се шегува, че целият живот днес е малко повече от грешка в закръгляването.

Хората понякога казват, че трябва наистина да сме почти във военно време, ако искате да се промените. Цялата ни икономика се основава на изгаряне на изкопаеми горива, което извлича CO2 от земята и го издига във въздуха.

Повечето от нас живеят в части от света, където не очакваме да видим много и не бихме забелязали непременно неща, които се сриват.

Дълго време науката върви в посока да постави хората на тяхно място. Научихме, че слънцето не се върти около Земята, Земята се върти около слънцето; научихме, че сме просто друг вид, еволюирал, както всички останали видове, така че всъщност сме просто друго животно.

Вие сте животно, което трябва да се движи през пейзажа, вече не можете и това е друг начин, по който просто променяме повърхността на Земята по много драматични начини.

Без значение какво казва Доналд Тръмп, ясно е, че глобалното затопляне бързо променя условията на нашата планета.

Все по-често развиващите се страни искат помощ, за да се справят с последиците от изменението на климата, които ние не искаме да дадем.

Някои от тези видове, които вече не са с нас, бяха избити от гъбично заболяване, пренесено от хората по планетата.

Пътувах наистина до невероятни места. Отидох до Големия бариерен риф, отидох до Амазонка, отидох до Андите, за да се опитам да разкажа на хората истории за това, което се случва в света и да донеса този въпрос по някакъв начин жив и да го изложа там.

Повечето от главните водни пътища в света са отклонени или затворени или манипулирани по друг начин - в САЩ само два процента от реките текат безпрепятствено - и хората сега използват половината от леснодостъпния сладководен отток.

Оставянето на нещата да се случват винаги е най-лесното нещо в родителството не по-малко, отколкото в банковото дело, общественото образование и опазването на околната среда. Липсата на дисциплина е очевидна в наши дни в почти всички аспекти на американското общество. Защо? Това би трябвало да е много по-голям въпрос, над който да размишляваме, докато изнасяме боклука и завързваме обувките на децата си.

Ами в научното практически няма дебат за някои неща. Например, че променяме света. Хората променят света много радикално, много драматично. Промяната на климата, която предполагам е една от точките, за които намеквате, е в основата на това.

Родителите искат одобрението на децата си, обрат на миналия идеал за децата, които се стремят към одобрението на своите родители.

Земята е голяма. Има огромни природни сили, които са работили през геологичното време. Но се оказва, че когато погледнете внимателно геоложкото време, не можете да намерите нещо като нас.

Не исках да предполагам, че аутизмът може да бъде проследен до гените на неандерталец. Въпросът е, че някои гени, които са замесени в аутизма, са се променили доста значително между времето на неандерталската линия и разделянето на човешката линия.

Неандерталците бяха доста умни и ако активно ги убивахме, то вероятно го правехме по същия начин, по който хората се убиват помежду си.

Говорим за наистина огромна глобална промяна и аз не чувствах, че имам предписание за такъв вид действия, така че ще го оставя на читателя.

Не можем да кажем, че когато се случи х, получаваме масово измиране. Доколкото разбираме масовото изчезване, един е причинен от събитие от заледяване, един е причинен от масивни климатични промени и един е причинен от астероид. Тези събития се оказват без прецедент.

Трябва да направите всичко, всичко трябва да сочи в една и съща посока и наистина трябва да превърнете целия този икономически двигател от такъв, базиран на изкопаеми горива, към такъв, който не е такъв.



XX век | XXI век | САЩ | журналисти | носители на Пулицър |
САЩ журналисти | САЩ XX век | САЩ XXI век | журналисти XX век | журналисти XXI век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
Обратно горе