Начало » Мисли » Джон Джулиъс Норуич

Джон Джулиъс Норуич

(John Julius Norwich) (1929-2018)
английски писател

И накрая, има ли някой отделен човек по-голямо дългосрочно въздействие върху Европа? Във Франция, изправен пред хаоса и объркването, причинени от революцията и терора, той бързо възстанови мира, политическото равновесие и силната икономика; той установява религиозна свобода, докато конкордатът, който той подписва с папа Пий VII през 1801 г., възстановява добрите отношения между църквата и държавата. Поддържаше ниски цени на основните храни; и той създава Кодекса на Наполеон от 1804 г., който остава в основата на френското гражданско право, както и на това на почти тридесет други страни. В Европа той остави следа от ограбване и разрушение; но той също така разпространи революционните идеали за свобода, равенство и братство надлъж и нашир на континента, където подобни концепции бяха нови и наистина предизвикателни.

Ако сарацините бяха превзели Константинопол през седми век, а не през петнадесети, цяла Европа – и Америка – можеше да са мюсюлмански днес.

В Лавенхам в Съфолк десет хиляди мъже планираха да се съберат в активен протест; беше казано, че те се провалиха само защото хлопките бяха премахнати от църковните камбани, които трябваше да сигнализират началото на въстанието.

Остава факт, че той е бил по-малко папа, отколкото ренесансов принц. Хомосексуален като своя предшественик, той беше култивиран и излъскан покровител на изкуствата, много по-великолепен, отколкото баща му, Лоренцо, някога се е осмелявал да бъде.

Макар и притискан от всички страни, папата не си позволи да бъде въвлечен в каквато и да е демонстрация на порицание при депортирането на евреите от Рим. Единственият признак на неодобрение беше завоалирана алюзия в Osservatore Romano от 25–28 октомври, в която само ограничен брой хора можеха да разпознаят препратка към еврейския въпрос.

Ренард беше длъжен да докладва със съжаление на господаря си, че законите на Англия са толкова незадоволителни, че е невъзможно хората да бъдат екзекутирани, освен ако преди това не са били доказани виновни.

[Галите] бяха месоядни до край и обичаха да се бият. Тяхната конна езда вероятно превъзхождаше дори тази на римляните и макар да им липсваха по-сложните римски оръжия, тяхната смелост и решителност, съчетани с голямата тежест на техния брой, ги направиха страховити врагове. (...) Тяхното окончателно поражение вероятно се дължи на простия факт, че тяхното племенно общество им попречи да постигнат някаква степен на политическо единство.

С ефективното изчезване на Римската империя (...) Галия се разпада на маса от малки варварски държави под управлението на така наречените крале, херцози и графове. Както знаем обаче, природата мрази вакуума, рано или късно една държава става по-силна от останалите и в крайна сметка постига господство. Този път това бяха салийските франки.

- Моите предшественици, - обяви Климент, - не знаеха как да бъдат папа.

Това беше последният път в историята, когато папа трябваше да коронясва император; на този ден беше сложен край на седемстотингодишната традиция, започнала през 800 г. сл. н. е., когато папа Лъв III положи императорската корона върху главата на Карл Велики.

Наскоро пристигналите нормани бяха народ, много различен от поданиците на кралете на Капетингите. Те бързо бяха показали, че са всичко друго, но не и диваците на викингите, каквито французите първоначално предполагаха. Напротив, те бяха усвоили латинската култура, език и религия на своите домакини с удивителна бързина. Освен това те демонстрираха качества, които обикновено не се свързват с ранна средновековна Франция, изключителна степен на енергия и жизненост, съчетани с характерна любов към пътуването и приключенията, без които никога не биха напуснали домовете си. Те управляваха земите си с голяма ефективност, показаха дълбоки познания и уважение към закона и вече бяха започнали да строят катедрали и църкви, много по-красиви и по-напреднали технически от тези на техните френски домакини.

Офицери от американското разузнаване, малко по-добре информирани от Дучето, разбраха, че за да бъде планираната инвазия успешна, е жизнено важно мафията да е твърдо на страната на съюзниците.

Луи XIV, както знаем, обичаше да мисли за себе си като за слънце. Ослепителната светлина, която облъчваше всичко около него. Може и да е било така, но имаше много малко топлина. Нека никой не си въобразява, че животът във Версай е бил забавен. В по-голямата си част беше адски студено, отчайващо неудобно, отровно нездравословно и от скука, вероятно несравнима. Най-разпространената емоция беше страхът. Страх от самия крал, страх от неговата абсолютна власт, страх от една-единствена безгрешна дума или жест, които могат да унищожат нечия кариера или дори живота. И какъв беше животът на човек? Непрекъснатият кръг от празен церемониал не води до абсолютно никъде, предлагайки от време на време леко забавление, но не и истинско удоволствие. Що се отнася до щастието, за него дори не можеше да се мисли. Разбира се, имаше пищни забавления, балове, маски, опери, как иначе да се поддържа духът? Но отсъстващите бяха отбелязани веднага и причините за отсъствието им бяха обект на безкрайни запитвания. Лесно може да се стигне до социална смърт или по-лошо.

Не е лесно да се прецени дали мафията е успяла да направи голяма разлика; съпротивата срещу нашествениците със сигурност е била по-голяма на изток, където Почетното общество е било доста по-малко мощно.

Междувременно мафията се облагодетелства много от тайното си споразумение с американското разузнаване.

По това време също много босове на мафията бяха назначени на отговорни позиции в администрацията просто защото нямаше кой друг.

За малко повече от месец шепа зле въоръжени и до голяма степен необучени мъже поставиха на колене една от най-великите кралски къщи в Европа.

Едва тогава вратите на базиликата бяха отворени и събралата се група продължи на място за молитви пред главния олтар, преди да отиде на литургия в Сикстинската капела – всички с изключение на папата, който, както един от венецианците обясни в доклада си, "никога не съм посещавал тези дълги служби".

Урук запази известно значение, но никога не възстанови предишната си политическа мощ. Руините му сега лежат изолирани в пустините на Ирак.

Дори за римляните убийството на двама папи вече е било твърде много.

Когато става ясно, че всичко е наред, човекът, който е правил теста, извиква с висок глас: "Той има мъжки органи!" И всички присъстващи клирици възкликват: "Слава на Бога!"

Евнух на име Хиакинтос беше първият (и почти със сигурност последният) човек в историята, който служи като надзорник на харем от 300 души и в същото време презвитер на християнска църква.

Както и да е, не можем да си позволим да се занимаваме с литературна критика. Ние се интересуваме повече не от художествените достойнства на драматичните произведения на Шекспир, а от тяхната историческа достоверност.

Бонифаций веднага показа доказателства за своето благочестие и святост, като заповяда Бенедикт да бъде удушен.

Когато крал Хилдеберт, който царувал от 511 до 558 г. и бил убит от племенниците си, които искали да завладеят земите му, посетил Соасон, епископът толкова се напил, че му било забранено да влиза в собствения си град.

Ако един автор се заеме да пише по тема, която му е скучна, не може да има съмнение, че и читателят ще се отегчи.

Гай Юлий Цезар имаше репутация в Рим на интелектуалец, брилянтен сенаторски оратор, майстор на разкошни пиршества, поради което винаги беше задлъжнял, а също и на развратник, който имаше много връзки както с мъже, така и с жени. Въпреки това той успя да постигне избора на велик понтифекс, тоест първосвещеник на Рим. С една дума, талантлив, чаровен, но изключително ненадежден човек.

Остров Сицилия е най-големият в Средиземно море. През вековете той постоянно се оказва най-нещастният. Транзитен пункт по пътя от Европа към Африка, врата между Изтока и Запада, между латинския и гръцкия свят, в същото време крепост, наблюдателен пункт и разпределителна къща, той беше вкусна хапка за всички велики сили, които по различно време се стремят да доминират в Централното Средиземноморие. Сицилия принадлежеше на всички тях на свой ред - и всъщност не принадлежеше на никого; много различни завоеватели, възпрепятствайки формирането на собствената си национална идентичност сред жителите на острова, дариха тази земя с такова калейдоскопично наследство, че не стана възможна никаква асимилация. Дори и сега, въпреки красотата на пейзажите, плодородието на нивите и постоянно благоприятния климат, там има нещо мрачно, потискащо - някаква скрита горчивина, която може да се отдаде на бедността, влиянието на църквата или властите, мафията; но в действителност това, другото и третото са нейни проявления, но не и причина. Тази горчивина е родена от дълги лоши преживявания, спомен за пропуснати възможности и неизпълнени обещания; такава може би е горчивината на красива жена, която е била изнасилвана и предавана твърде често, така че вече не е годна за брак по любов. Финикийци, гърци, картагенци, римляни, готи, византийци, араби, нормани, германци, испанци, французи – всички са оставили своите следи тук. Сега, сто години след като е намерила своя дом в Италия, Сицилия вероятно е по-щастлива, отколкото е била в продължение на много векове; но въпреки че вече не изглежда изоставена, тя все още е самотна и й липсва самосъзнанието, което никога не може да намери.

Тези, които се определят като разобличители на богатите и могъщите, винаги са популярни, а хората се възхищават на Рениеро Зено.

Изключително горди с гръцкия си произход, елините охотно подкрепяли всички прояви на пан-елинизъм, включително Олимпийските игри; въпреки това те често воюваха помежду си, понякога влизаха във временни лиги и съюзи, но най-вече ценяха собствената си независимост.

Велика Гърция както я наричат, никога не е била нация или империя в смисъла, в който Рим по-късно става нация и империя. От политическа гледна точка Гърция се състои от много малки градове-държави до 500 г. пр.н.е. те са били около 1500 и са заемали територията от Черно море до бреговете на Каталония.

Венецианците не можеха да забравят стария патологичен страх, че едно семейство, дори един човек, може да вземе властта в републиката. С ужас, но не и без нотка на самодоволство, те наблюдаваха кариерата на Ецелино да Романо и други като него, които дори сега печелеха влияние в по-малко щастливите градове на Северна Италия. Те са разбирали отлично, шест века преди Лорд Актън, до какво води абсолютната власт.

На 10 март 1766 г. в Мадрид е издаден указ, който забранява носенето на традиционното дълъг свободен плащ и широкопола шапка сомбреро във всички градове, където се намират резиденциите на краля, както и в университетите и провинциалните центрове. Вместо това от мъжете се изискваше да носят къси френски перуки и наклонени шапки. Забранените дрехи, както се посочва в указа, изобщо не бяха испански и бяха подходящи само за разбойници, които можеха да ги използват, за да останат неразпознати, скривайки лицата си.

Григорий, приятел на Карло Боромео и Филипо Нери, набожен, добронамерен, но с много лошо здраве, е запомнен главно с това, че отрови живота на римляните, като ги лиши от едно от основните им забавления, забранявайки им да залагат относно избора на папа, продължителността на понтификата и назначаването на кардинали.

Буквално всяка дума от това произведение - и всички предишни книги, които не мога да не спомена - е написана в читалнята на Лондонската библиотека.



XX век | XXI век | Англия | писатели |
Англия писатели | Англия XX век | Англия XXI век | писатели XX век | писатели XXI век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
^