Начало » Мисли » Дан Карлин

Дан Карлин

(Dan Carlin) (1965)
американски подкастър, коментатор и историк

Мъдростта изисква гъвкав ум.

Представете си, че страната е като куче. Терористичните атаки са като бълхи, които хапят кучето, но това, което терористите наистина искат, не е да ухапят кучето. Става дума за това кучето, в опита си да изкара бълхите върху себе си, да се сдъвче на парчета.

Да си представим, че светът на ХХІ век ще бъде сполетян от голяма епидемия, подобна на големите пандемии от миналото, е фантастика, но също така е изключително възможно и се е случвало много пъти преди.

Един професор по история веднъж ми каза, че има два начина да се учим: можеш да сложиш ръката си върху горещата печка или да чуеш разкази за хора, които вече са го направили и как се е получило.

"Историята е изпълнена със звука на копринени чехли, които слизат надолу, и дървени обувки, които се качват нагоре", казва Волтер. Наблюдението се отнася до твърдението, че съдбата на нациите, цивилизациите или обществата се издига и пада въз основа на характера на техните хора, а този характер е силно повлиян от материалното и моралното състояние на обществото. Идеята е била основна в писането на история от Древна Гърция до момента, в който популярността й започва да намалява след средата на ХХ век.

Искам да имам Америка, която да отговаря на рекламните материали.

Във войната се взимат рационални решения за не толкова рационални ситуации.

Без да го осъзнават, римските ръководители разпределят империята между хората, които евентуално ще управляват тези региони, когато централната власт се разпадне - на практика създават свои собствени държави-наследници. Както пише историкът Роджър Колинс: Това, което е наистина поразително, е случайният, почти инцидентен характер на този процес. От 410 г. нататък последователните западни имперски режими просто отстъпват или губят практическата си власт над все по-голяма част от територията на бившата империя. Западната империя сама се делегира, за да не съществува.

Ще имаме ли отново пандемии, които бързо убиват голям процент от населението? До сравнително неотдавна това беше характерна черта на нормалното човешко съществуване, но днес изглежда почти като научна фантастика.

Знак за лудостта на времето е, че хората, които са проектирали прецизни военновъздушни сили, защото общественото мнение преди войната не е одобрявало атаките срещу жени и деца, през 1944 г. до голяма степен са се отървали от тези опасения.

Ако човечеството някога предизвика нова мрачна епоха заради глобална термоядрена война, може би всички ще се почувстваме като Чарлтън Хестън, когато е крещял: "Маниаци! Вие го взривихте!" Но ако това е резултатът, който ще получим, то няма да е защото това е било желанието на всички в момента.

Антропологът Джоузеф Тейнтър твърди, че в някои региони Римската империя е налагала толкова високи данъци на своите граждани и е предоставяла толкова малко услуги в замяна, че някои от тези хора са приветствали "завладяващите варвари" като освободители.

Челюстта му е на пода. Това е човек, който не смята, че някой прави нещо по-добро от Америка, и той получава урок как изглежда най-добрата армия в света.

И така, дали Римската империя е "паднала" под ударите на "варварите", или е преминала в равностойна, но по-децентрализирана епоха с по-германски характер?

Чудя се защо нашите предци - много от които са били напълно интелигентни хора - не са виждали колко вредни са тези практики. Но може би нашата представа за това какво е "вреда" е различна от тяхната. Те са възпитавали децата си да живеят в техния свят - свят, който ни е чужд. Освен това кой знае какво ще мислят бъдещите експерти по възпитание на деца за нашите настоящи практики? Може би нашите най-добри практики сега ще бъдат счетени за злоупотреба или вреда за децата според бъдещите стандарти. В наша защита вероятно ще можем да кажем, че сме направили най-доброто, което сме могли, знаейки какво знаем сега - но това вероятно биха казали и нашите предци.

Но никога не е разумно да се залага срещу някой от четиримата конници в дългосрочен план. Историческите им постижения са ужасяващо добри.

Можете ли да предположите, че практиките за отглеждане на деца могат да повлияят на външната политика на една държава? Ако ви се струва малко вероятно, представете си свят, в който половината от възрастните са жертви на насилие над деца, и помислете за многото странни и непредвидени последици, които биха могли да се проявят.

Все още може да бъде. Същото чувство на гордост ни засяга и днес, както поколението, което беше заслепено от испанския грип. Съвременна епидемия, сравнима с големите епидемии от миналото, е нещо, което по-скоро прилича на научна фантастика за повечето хора, живеещи днес, отколкото нещо, което се разглежда като реалистична възможност.

Същото чувство на гордост ни засяга днес, както поколението, което беше заслепено от испанския грип. Съвременна епидемия, сравнима с големите епидемии от миналото, е по-скоро нещо, което прилича на научна фантастика за повечето хора, живеещи днес, отколкото нещо, което се разглежда като реалистична възможност.

В разгара на болестта цели градове в Съединените щати на практика бяха затворени, тъй като местата, където се събираха хора, бяха затворени, за да се предотврати предаването на болестта. Хората оставаха вкъщи от училище и работа, вместо да рискуват да се изложат на риск, а механизмите на обществото на някои места изглеждаха застрашени от оправдания страх от разболяване.

Чърчил е загрижен и за загубата на европейско наследство, която причиняват бомбардировките. Дори и след като хората, пряко засегнати от войната, бяха мъртви и изчезнали, техните пра-пра-пра-правнуци щяха да продължат да страдат от загубата на наследството си, датиращо от римско време. Тяхното културно наследство беше унищожено от тази логическа лудост. И това не се отнасяше само за Европа. Това се случваше и в Япония, и в Китай, и в много други страни.

Дребната шарка е една от най-прочутите болести в историята. За да добиете представа за нейната вирулентност, само през ХХ век от нея са загинали около 300 до 500 милиона души, но болестта е изкоренена от планетата през 1980 г., което означава, че само за осем десетилетия от дребна шарка са загинали половин милиард души.

Нашият вариант на Рим може да се разпадне, както се е разпаднала Римската империя. Лесно може да възникне пандемия, която, ако е достатъчно тежка, може да ни напомни какъв е бил животът на хората преди съвременната медицина. Може да възникне ядрена война или да ни очаква екологична катастрофа. Възможно е още да се окажем в реалност, за която бъдещите векове ще четат в книгите за примери на екстремни човешки преживявания или предупреждения за неща, които трябва да се избягват. В края на краищата гордостта е доста класическа човешка черта. Както казваше баща ми: "Не се възгордявай".

Това повдига въпроса доколко хората, живеещи в тъмната епоха, изобщо биха го осъзнали. Ако сте се родили в Гърция през 1000 г. пр. н. е., знаете ли (или ви е грижа), че преди вашата е имало по-голяма епоха? Вземете едно дете, родено в Съединените щати през 1929 г., в началото на Голямата депресия. На десетия му рожден ден светът все още е затънал в последиците от катастрофата. За това дете лишенията и пониженото чувство за очаквания са нормални; то няма опит или спомен за нещо друго. Родителите му обаче вероятно са усещали, че времената са станали по-тежки.

Може да изглежда странно да се предполага, че високите нива на болести могат да направят хората по-издръжливи, но ефектът върху едно общество от сравнително редовните и смъртоносни епидемии и смъртността, която те причиняват, със сигурност може да е създал ниво на устойчивост, което повечето от нас днес вероятно не притежават.

Да си представим, че светът през XXI век е засегнат от голяма чума, подобна на големите пандемии от миналото, е фантастика, но също така е изключително възможно и се е случвало много пъти преди. Каква е връзката между фактическото минало и спекулативното бъдеще?

В момента живеем в епоха от човешката история, която някои наричат Дълъг мир. От повече от седем десетилетия не е имало война между велики сили, каквато сме виждали от Месопотамия насам - световните войни, Наполеоновите войни, Тридесетгодишната война, Стогодишната война, Пуническите войни. Широкомащабните войни между най-могъщите държави са били редовна характеристика на човешката история чак допреди около седемдесет и пет години - точно по времето, когато оръжията на човечеството направиха квантов скок в мощността си. Това не означава, че не е имало кървави конфликти - човешкото насилие, уви, продължава и е постоянно - но сме успели да избегнем големите конфликти между свръхсилите. Видяхме ли последните големи войни?

Ако обаче западните военни са принудени да се бият със същите оръжия като афганистанците - AK-47, гранатомети и самоделни взривни устройства, а те от своя страна използват нашите безпилотни самолети, изтребители и крилати ракети, тогава въпросът за нашата твърдост спрямо тяхната може да се окаже решаващ. Не забравяйте, че афганистанците са народ, който воюва от четиридесет години срещу множество противници. В някои отношения те може би приличат повече на нашите баби и дядовци, що се отнася до твърдостта, отколкото ние.

Необходимо е време, за да се стигне до логическа лудост.



XX век | XXI век | САЩ | историци |
САЩ историци | САЩ XX век | САЩ XXI век | историци XX век | историци XXI век

Добави коментар

Режим на клавиатурата: ENG
^